圣诞老人要走了!谷歌和北美防空司令部联合上演了年度追踪剧

编辑:LRS 好困

【新智元导读】圣诞节快到了,圣诞老人也即将驾着驯鹿雪橇开始挨家挨户送礼物了。为了让小朋友们了解圣诞老人还有多久才能给自己送礼物,Google和北美空防司令部将于平安夜开始追踪「快递员」的实时位置。

圣诞节快到了,小朋友们都在等着一个红帽子、白胡子的老人在自己的袜子里塞礼物。

每年圣诞节,「圣诞礼物快递员」都会准时从芬兰的冰天雪地里出发,坐在自己的雪橇里指挥驯鹿环绕世界,在每家每户的烟囱里投放礼物。

不过,等待圣诞礼物派送的过程十分煎熬,小朋友们经常会问「圣诞老人到哪啦」?

所以Google就在圣诞老人的雪橇上安装了一个GPS,小朋友们只需要访问追踪圣诞老人追踪器(Google Santa Tracker)的网站或者app,就可以实时获取快递员的位置了。

实际上自2004年起,Google都会在每年的平安夜开放网站,除了追踪圣诞老人以外,网站上还有很多趣味性的小游戏,还可以学习圣诞的相关知识。

圣诞老人从北极出发,一路南下到南极洲,接着他会依此穿过其余各个大洲,给每个地方的小朋友都送上一份礼物。

此外,圣诞老人追踪网页上除了会显示实时位置,还会显示圣诞老人与小朋友的距离和抵达时间。

初衷源于炫技?

2004年,Google收购了一个地图研发团队,当时这个团队的成员就一直在思考一个问题:怎么把圣诞老人的雪橇位置放到地图上?

实际上每个项目的完成都没有最初看起来那么简单。

想要开发出一个好用的圣诞老人追踪器需要对原始程序做出大量的修改,好处是整个研发团队在研发过程中技术都能得到进步。

据Google的一个老员工Dave说,他们一直在思考如何构建、发布和提升圣诞老人追踪器的访问体验,例如提升web界面的设计,或者开发一些优化工具。

因为这个项目也是非常有意思,他们开发起来也是非常有干劲,一直在精益求精,让小朋友们过上一个更快乐的圣诞节。

在开发过程中,他们还在Google内部的课程学习新技术,给圣诞老人追踪器开发一个app。

圣诞老人追踪器项目也是不断壮大,历经17年的发展,从最开始的内部核心团队负责开发,到现在有差不多20人和一些志愿者共同开发,已经发展成了一个很大的项目了。

疫情席卷全球的两年,圣诞老人的出行也开始带着口罩了。

游戏地址:https://santatracker.google.com

圣诞老人也赖床

由于还没有到平安夜,所以Google安装的GPS也是还没生效,不过从网站上提供的小动画,可以看到圣诞老人正在进行准备工作。

驯鹿和小企鹅把圣诞老人从温暖的被窝里拉出来(一年就上一次班还赖床)。

洗个澡、吃个早饭,然后……再把衣服扣子崩开?

当然了,小游戏还有很多。

比如用鼠标控制小人跑来跑去收集礼物、打雪仗,然后一波操作被带走。

也有沙盒小游戏,还是加了物理引擎的那种!简称「搭建模拟器」?

这一玩起来感觉一天就过去了。

此外,也有一些有趣的视频。

比如提醒你要把密码设置得更复杂才安全哦。

作为程序员大厂,网站提供的小游戏当然少不了「编程」了(圣诞节还让小朋友写代码,太狠了)。

小编一眼就看到了这个「编码热舞」,一看就很刺激,准备尝试(学习)一番。

这….确实有No Code那味了。

好吧,看来Google并不是一个狠心的公司,小朋友们圣诞节还是放心玩耍吧!

为圣诞老人保驾护航

除了Google外,北美空防司令部 (North American Aerospace Defense Command)每年也会开放一个网站NORAD Tracks Santa用来追踪圣诞老人的位置。

NORAD追踪圣诞老人的时间比Google更长,六十多年来北美空防司令部一直在宣传他们如何使用强大的军事追踪系统来追踪圣诞老人。

至于为什么要对圣诞老人进行「空中管制」,还要从一个误会说起。

1955年的时候,一家位于美国科罗拉多斯普林斯的Sears Roebuck & Co.公司在报纸上刊登了一则广告,鼓励孩子们通过一个特别的电话号码给圣诞老人打电话。

但是广告上给出的热线电话号码出现了印刷错误,原本应该打给「圣诞老人」的电话全部转接到北美大陆防空司令部(北美空防司令部的前身)的指挥中心热线上。

当时Harry Shoup上校在圣诞前夜接到了第一通电话,一个6岁的男孩在电话中讲出他的圣诞愿望。

小朋友:你是圣诞老人的帮手吗?

Shoup上校(停顿):我不是帮手,我是圣诞老人。

后来Shoup上校又接到了第二通电话,在向孩子的母亲询问情况后终于明白了事情的原委,于是他下令要求所有工作人员必须给打进电话的孩子们提供圣诞老人当前的位置。

从此北美大陆防空司令部又接了一项新业务,追踪圣诞老人!

当然现实可能并没有故事中描绘的那么美好。

《大西洋月刊》援引Gizmodo挖出来的一份目前为止关于该历史的最早报道:1955 年 11 月 30 日,一位小朋友因为不小心将电话号码中的两个数字颠倒了,于是将电话打到了 CONAD 去了。

当小朋友问Shoup上校北极是否有圣诞老人时,Shoup上校回答道:在北极也许有个叫圣诞老人的人,但我们并不关注来自北极的人。

当时,美国和苏联正处于冷战,CONAD负责对苏联的严密监控,气氛非常紧张,所以Shoup上校也是处于时刻紧绷的状态,对于小朋友的幻想并没有给予一个足够完美的回答。

在故事发生的后几年,版本不断修正,直到把这件事变成了一个童话故事。

Shoup上校发布了一则公告表示:CONAD、陆军、海军和海军航空兵将继续追踪圣诞老人,并为他的美国之旅保驾护航,以免受到那些不相信圣诞节的人的攻击。

1958年,美国和加拿大将两国的防空军事机构合并成北美防空司令部,但这一传统仍保留了下来。

司令部在志愿者们的帮助下,向平安夜打入电话的孩子们和主流媒体报告圣诞老人的最新位置。

很多驻扎在科罗拉多州夏延山和彼得森空军基地的军人和家人朋友大部分都是志愿者,他们会在司令部的圣诞老人追踪中心一起度过平安夜,每年都会为上千个打入电话的小朋友维护一个童话世界。

1997年,加拿大军方Jamie Robertson少校在设立了「NORAD 跟踪圣诞老人」网站,全世界的小朋友从此都可以在平安夜实时获取圣诞老人的「最新位置」。

2004年,北美空防司令部收到了35,000封电子邮件、55,000通电话和来自181个国家的9.12亿次网站访问量。

2006年,司令部更是收到了来自210个地区的50万个电话。

为了保护圣诞老人在美国领土的安全,NORAD使用军用卫星和雷达系统对圣诞老人的行踪进行追踪,使用喷气式战斗机为圣诞老人保驾护航,如果圣诞老人出现意外,几分钟内战斗机就可以升到空中。

并且NORAD还有一种特殊的圣诞老人摄像头,安置在全球各地的著名地标时刻观察圣诞老人的动向。

当然这些军事设备对于中国的小伙伴来说可能就是另一种画风了。

参考资料:

https://blog.google/inside-google/googlers/googlers-santa-tracker-team/

https://weibo.com/ttarticle/p/show?id=2309351000144056518700983911

https://www.ifanr.com/1142475

https://zhuanlan.zhihu.com/p/32338328

游戏地址:

https://santatracker.google.com

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