美国媒体:谷歌没有向你展示什么

来源:环球时报

美国《纽约客》杂志3月10日文章,原题:谷歌不给你看的东西最近,我在手机上用谷歌搜索“最好的烤面包机”,结果立即显示出“巴慕达”等各种高端品牌的产品图片。搜索结果页面最下方是亚马逊和“Wayfair”等在线零售商的广告;接着是另一个带有用户评论标识的“受欢迎的烤面包机”广告;然后是标题为“其他用户还问了以下问题”的建议查询列表(比如,买个昂贵的面包机值吗?)。再往下滑,我看到一连串文章,这些文章显然是为了利用谷歌的搜索算法,并从联属营销中获利:《好管家》的烤面包机小贴士,网络消费指南《Wirecutter》“2022年4款最佳烤面包机”。再往下走,是一张去哪里购买烤面包机的地图,有的离我的公寓很近。我觉得自己迷失在这些建议中,被信息淹没,但没有一条让我满意。

“算法告诉我们应该看什么”

最近,旧金山26岁的软件工程师布里尔顿发表了一篇题为《谷歌搜索正在死亡》的博客文章。布里尔顿说,当涉及产品评论或选购方法时,来自谷歌搜索引擎的结果糟糕透顶。那些想知道“真实的普罗大众”对某个产品看法的人,并没有采取“拿来主义”,而是学会了一些解决方法,比如在搜索中添加“Reddit”,从而在该社交平台上找到相关主题。

布里尔顿最近告诉我,他的沮丧始于2020年底。他说:“有一天上网时,我开始觉得有些东西不对劲。”谷歌广告是在2000年被引入的,并且从那以后一直在激增。数十年的搜索引擎优化已经导致内容不是为了给读者提供信息,而是为了在谷歌页面获得显著位置。这可能是我的烤面包机搜索结果如此冗余的一个原因。

对谷歌搜索不满的其他原因

关注隐私的搜索引擎公司“鸭鸭向前冲”首席执行官加布里埃尔·温伯格列举了很多用户对谷歌搜索不满的其他三个原因。首先是谷歌跟踪用户行为的做法,这滋生了一种令人毛骨悚然、穷追不舍的互联网广告,谷歌可以从中获利。第二是谷歌在搜索结果中对自己的服务进行优先排序。第三,用户只是厌倦了谷歌对他们互联网体验的支配。据报道,谷歌每年向苹果支付150亿美元,以保持iPhone上的默认搜索引擎。在谷歌的安卓系统上,更改用户喜欢的搜索引擎需要进行烦琐的设置调整,还会弹出提示信息,敦促用户切换回谷歌。

谷歌的“搜索公共联络员”丹尼·沙利文告诉我,人们使用谷歌来寻找“Reddit”的帖子实际上证明了搜索该如何正常运行。用户依靠谷歌来猜测自己的需求,整体上变得被动了。如果他们愿意,可以优化查询,限制搜索结果,比如,设定价格区间(烤面包机:40美元到100美元),或者列出要排除的条件(“烤面包机”而非“烤箱”)。沙利文说:“现在的一个变化是,如果你找不到你想要的东西,就会责怪搜索引擎。”与此同时他承认,许多用户渴望“更多非商业化的信息,更多基于社区的信息”。

谷歌如果愿意,可以调整其搜索算法。实际上,其算法已经在不断变化。例如,在2020年,我注意到我的谷歌图像搜索结果往往是来自图片社交网站“Pinterest”的图片。然而,如今Pinterest在我的搜索结果中出现的频率几乎为零。当我向沙利文询问这一变化时,他提到谷歌最近正在增加多样性。

产品评价更能诱惑人

无论某些用户多么渴望搜索结果的“真实性”,搜索引擎最终都是寻找答案的便捷、自动化工具之一。对于许多人来说,亚马逊和“Wayfair”的烤面包机可能就足够了。我不会仅仅因为一个300美元的巴慕达烤面包机出现在搜索页面的突出位置就去买它。但当我仔细研究产品评价时,我承认自己被诱惑了。《连线》杂志的一名作者认为,“这款烤面包机让人很开心”,而Reddit的一名用户提供了一个令人信服的证据:“在新冠肺炎疫情之前,我会去隔壁邻居家,只是为了用用他家的巴慕达。”这是任何算法都无法给出的建议。(作者凯尔·查卡,传文译)

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