谷歌手机能进入中国吗?有这么多新产品发布,哪个代表未来?

新品发布会上,谷歌再度推出五款硬件新品,当外界都在沉浸于人工智能的魅力时,你真的看懂谷歌背后的野心所在了嘛?刺猬君为你解读。

by 苏天翱 金凯娜

继9月初苹果在发布会上掏出Iphone7,时隔1个月,另一位科技巨头谷歌也针锋相对地秀出了自己的肌肉。10月4日,国庆假期一半的关口上,谷歌召开了自己的新品发布会。

谷歌的新品

虽说几天前谷歌的新品发布会,比上苹果的奢华大气要简朴许多,但这种低调绝不意味着谷歌对自己屡屡碰壁的硬件战场缺乏信心,事实上,发布会的朴素是因为谷歌打算把钱花在更大的面上。

据媒体报道,在新品手机发布后的两天内,谷歌在电视广告上的推广费用已经接近同时段里苹果和三星的总和;有消息称,谷歌很有可能会买下今年的超级碗比赛广告。这应该是继2011年后谷歌难得的对自家硬件生意的推广营销投以重金。

来势汹汹的谷歌,带来的是“5+1”的一组产品,1个核心功能支持下的5款强大硬件产品。

1.Google assistant——Siri是什么东西,好吃吗?

人工智能作为谷歌近年来的招牌,自然是被放在第一位的。谷歌的CEO劈柴在发布会上第一个拿出来的,就是这款名为Google assistant的面向消费者的人工智能虚拟助手。

知识图谱、自然语言处理、翻译、语音识别、图像识别,Google assistant的强大功能足以证明谷歌在人工智能领域的成果,其处理识别能力绝不只是Siri那样常被用来逗乐的水准了,已经可以想见,这套系统将给人工智能、人机交互带来巨大影响。如果说还有什么问题的话,那就是谷歌的工程师们能不能在产品的交互设计和用户体验上谨防前车之鉴了。

Google assistant也将如Siri一样被嵌入到谷歌的各个产品之中,后续要提到的几款硬件产品,都将包含这个功能助手。不过,今天刺猬君的重点,却不在此。

2.Pixel来了,说好的Google Phone呢?

虽然放弃了Nexus,但谷歌自己的手机品牌依然没有采用“Google Phone”,而是选择了Pixel。根据谷歌高管的解释,未使用“Google Phone”的命名是基于品牌识别的问题,因为他们认为Google就代表着搜索引擎;当然,从一个侧面也反映出谷歌底气不足,直接用“Google Phone”命名的话,如果遭致失败,谷歌自己的品牌就很受影响了,毕竟Google Glass的前车之鉴就摆在那儿。

品牌名终究是个壳子,功能还是最主要的。虽说遵照了谷歌的传统,Pixel在设计和配置上没有特别的惊艳之处,但基本参数还是属于旗舰机的级别,其拍照性能、存储能力上也不乏亮点。Pixel的核心主打,是放在了前面所提到的Google assistant上,从目前公布的堪称安卓机最高的价格数据来看,直接在对标苹果,说明谷歌对Pixel的信心还是很足的。

刺猬君只是好奇,作为安卓的旗舰机,谷歌手机能进入中国吗?

谷歌上一代手机nexus就没有在中国大陆销售,因为这款手机很多功能是基于Google Play服务的,这个你懂的,根本就上不去啊。所以,Pixel应该也不会在中国正规市场看到吧。

3.Google Home——你,好像有点眼熟?

从名字上看,可能很难想象这个疑似智能家居的设备居然是一个智能音箱,不过也正如其名字所见,Google Home的功能早已经超越了一款音箱。或者说,这个东西更应该被描述为一个家居控制器——借助Google assistant,用户可以直接控制调节家里的灯光、温度。

刺猬君看到这款产品,第一反应就联想到了前段时间IOS10加入的某同名功能。事实上,二者的对比,也确实是此次谷歌发布会被忽视的一个重点。这点,我们到后面再慢慢聊。

4.VR、Wifi及其他

Pixel和Google assistant抢走了太多的注意力,但这次发布会上的其他几款硬件设备也不乏亮点。

继I/O大会上推出Daydream后,谷歌终于拿出了支持这款平台的第一个硬件设备——Daydream View,这也是继Cardboard后谷歌的又一款VR头戴设备。相比自己的前辈,Daydream View在操作体验和内容质量上都要精致很多。

谷歌的另外两款产品更像是对前面Google Home的配合。分别是自组网无线路由器 Google Wifi,和支持 4K 画面输出的电视棒 Chromecast Ultra。不过这两款产品距离我们应该还是有点远,一个原因是价位,如果说Pixel那堪比Iphone的价格还可以咬咬牙,接近千元的路由器还是算了;另一个原因嘛,你们懂。

那些年,谷歌做砸了的硬件产品

应该说,围绕Google assistant的这组硬件产品,还是有很多惊喜的,但同时,担忧和顾虑也存在。一方面,是对产品本身实际体验和功能效果的考虑,另一方面,则是因为谷歌此前在硬件上跌过的跟头。

谷歌擅用黑科技刷屏是出了名的,但奇思妙想的背后,硬件产品在实际落地过程中却总是铩羽而归。

近年来最为典型的一款产品就是Google Glass了。2012年谷歌眼镜的项目刚刚问世,便在科技圈内引发巨大震动。这款以AR为主打的智能眼镜,在当时堪称空前绝后,刺猬君依稀记得当时有不少文章借此盛赞谷歌工程师们的极客精神。

在经历漫长的研发和更迭后,谷歌眼镜于2014年4月正式进入消费市场,但这也开启了它的死亡倒计时。过分超前的应用场景让这款天价眼镜变得鸡肋,最终,谷歌于2015年1月宣布停止谷歌眼镜的相关项目,后者隐没在谷歌实验室众多黑科技项目里,就此潜入幕后。

如果说谷歌眼镜是死于生不逢时,那Nexus系列的失败,就让谷歌坐实了硬件开发不力的恶名。

这支挂了Google名号,由HTC代工生产的品牌,旗下包含智能手机、平板电脑和网络机顶盒。但时至今日,Nexus的系列产品里,平板电脑Nexus9和机顶盒Nexus Player都在今年早些时候宣布停产,硕果仅存的智能手机,也基本上是个“仪式之作”——只是用来展示谷歌的理念和系统,销量已经无法考量了。

理念超前,空有黑科技之名却总难在实际的市场拼杀中取得理想效果,谷歌在硬件领域上也算是屡败屡战了。此次的一众硬件产品,算得上是在此前已经做砸了的几个品牌的基础上重新起家,虽说亮眼之处颇多,但其未来的表现还是不由得让人捏一把汗。

不过,即便碰壁无数,谷歌还是一门心思地在继续自己的硬件之路。毕竟,做硬件这种事,就是做了可能会死,但不做就一定会死,抢占应用场景和入口的战役里,成功必然是建立在无数尸骨之上的。

谷歌的布局

——人工智能的背后,是物联网

人工智能,是谷歌今年当之无愧的主角。到这次发布会,硬件背后始终如一的也是Google assistant智能语音助手。

不过,根据外媒对曾经担任谷歌的机器智能业务高管约翰-贾南德雷亚(John Giannandrea)的采访来看,谷歌仍处于机器学习阶段,距离真正的人工智能(能够自学新概念并实现自我进步)还为时尚早。

说简单点,尽管Google assistant已经算是人工智能领域的顶尖产品,但如果就此把太多的权重给予人工智能,那就是没有看清这项技术的实际状况了。对谷歌的这套硬件产品来说,人工智能负责从内部将它们串联起来,但要从全局视角来看待这套硬件系统,会发现,在纷繁的硬件布局背后,隐含的,是关于“物联网”的展开。

谷歌的发布会,更像是“物联网”( Internet of Things)的应用层的展示会。在Google assistant的支持下,以Google Home为核心,串联起各个智能硬件的服务系统。

物联网布局的关键在于,它构成的是一个完整的生态系统,各项服务都是相互关联的,无论单独某项硬件好坏如何,整个系统都是打包捆绑的,这种全家桶式的服务也许有些强盗逻辑,但从服务的提供方来讲,端口的统一也是必要的。

物联网架构分为三层:感知层、网络层和应用层。而谷歌,早已开始在基础层面的感知层和网络层进行布局。

早在2010年,谷歌开始切入网络通信领域,2012年谷歌在堪萨斯城铺设千兆光纤宽带网络,目前为止,超过1100座城市向谷歌提出申请,参与谷歌的千兆“社区光纤”项目,在今年2月,谷歌光纤项目还向所有城市面向公共住房提供免费的千兆互联网接入服务,和本地社区和政府共同参与ConnectHome项目。

和有线齐头并进的还有谷歌的高空气球基站计划——Project Loon。这项计划是通过同温层的气球给地表居民发送互联网信号,让地表居民可以上网,15年7月份,谷歌和斯里兰卡签署协议,通过高空气球给斯里兰卡全国提供上网服务,实现了商业上的转变。

除此之外,谷歌的母公司Alphabet向美国联邦通信委员会提交了申请,未来两年内在美国24个城市测试无限信号传输器,将其放置到路灯上来发射无线网络信号。这三条线路再加上谷歌的云计算平台构建了完整的网络层。

至于硬件,已经是应用层的东西了,没了前两个基础层的支持,再好的硬件产品也白搭。谷歌的底气,也正来源于此。

“生态巨头”与物联网

国内的巨头们所谓的生态,其实也不过是物联网的另一种表达罢了。小米、乐视都是典型代表,相比于谷歌,前者是典型的专注于应用层的做法。

比如小米已经推出了诸如空气净化器、空调、插座、智能家居套装、摄像头和灯具在内的种种家居产品,其中还包括和美的合作的“i青春智能空调”。这些产品不以独立的个体存在,都包含在小米智能物联设备生态中,可以通过MIMU系统进行链接。MIUI进行改进,设置成手机自动发现和连接,在锁屏界面直接操作管理,解决其智能设备上网率低的问题。小米的云服务同时也在不断升级,2015年9月,小米和微软达成合作,建设云平台。和苹果相似,云服务同步之后,可以在不同的设备中读取数据,小米手机中的照片可以在小米电视上查看。

另一个生态巨头乐视则通过更为激进的方式来推进物联网,4月乐视推出“414硬件免费日”,号召硬件进入免费时代,9月19日推出了“买会员送硬件”的活动。通过低价的方式强势进入硬件市场。

不管是小米、乐视还是谷歌、亚马逊,在物联网上的策略都是相当一致的,通过硬件瓜分领地,再通过软件升级提高。这也是为什么,谷歌在硬件上屡屡碰壁之后,还是硬着头皮,靠人工智能的技术优势,推出了这么一套系统来抢占入口。

物联网的背后,

计算平台才是核心

物联网的布局,人工智能的未来,谷歌的想法基本代表了科技领域的主流趋势。但在此之外,刺猬君却还有一点新的想法。

回顾谷歌这次众多硬件,一个小细节值得注意——Pixel手机的无限云储存空间。

就目前而言,大多数公司的云平台都具有免费空间限制,超出其额度就需要付费。事实上,云计算平台需要强大的数据处理器进行计算和储存,尤其是当物联网中的智能家居的数据同时储存时,储存内容呈指数级增长,现有的计算平台无法承载。

于是谷歌加快了“量子计算机”的研究,量子计算机在处理数据时,可以让1和0同时出现,在计算速度上远超现代计算机,能够处理庞大的数据信息并筛选出最优方案。根据中国科学网的报道,谷歌计划在10年里,至少要在谷歌自己的服务中用上量子机器学习。

物联网也好,人工智能也罢,一切都建立在强大的计算能力的基础上,而谷歌“量子计算机”,正是提供了这样的基础支持。花哨的技术外壳都是摆在台面上的展示品,底层的基础材料,才是核心竞争力所在。或许在未来,谷歌可以打造出一套完整的家用生态系统,一个贴心智能的AI管家,但那看不见的底层计算平台,才是一切的根本所在。

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