在不追求性价比和堆叠材料的情况下,谷歌的消费者数字产品关注的是外观和体验

又是一年Google I/O,情况却有了许多不同。

这次终于能召集开发者们前往线下参会,而且在历届Google I/O都会有的软件、技术和体验创新介绍之外,谷歌加大了硬件产品的内容比例。国行版本的Pixel手机和其他产品可能还很遥远,不过这些足以影响到整个行业的变动,值得我们细细品尝一番。

手机、手表和耳机,谷歌全家桶来了

自2021年在手机工业设计和系统视觉语言上同时焕然一新之后,谷歌发布Pixel手机的新节奏似乎也定了下来。Pixel系列正统旗舰依然还是在秋天随Android新版本上市,但会在Google I/O上和定位偏低的Pixel a系列手机一同公开,还会有耳机音箱等周边硬件产品。

于是我们就这样见到了Pixel 7和Pixel 7 Pro,与上一代类似,两款手机共享同一套设计语言,Pro版本会有更大的机身、更强的影像硬件——或许是为了呼应Material You的椭圆形按键,Pixel 7后摄玻璃盖板直接做成了椭圆形,Pixel 7 Pro则多了个长焦小圈,活似感叹号。

谷歌显然想要把悬念留得再久一点,仅仅表示Pixel 7系列会搭载第二代Tensor芯片和Android 13系统上市,具体会有多少性能和体验提升,能否解决Pixel 6系列遭遇的发热和bug还不得为知。不过,在其他品牌上几乎见不到的低饱和度配色和无缝式deco,足以树立起高端形象。

接下来是传闻已久的Pixel 6a,看起来相较往年更具诚意:449美元(约合人民币3050元)的售价与前代保持一致,SoC升级成Pixel 6系列完全相同的Google Tensor芯片,外观也保持家族式设计语言。虽然没有长焦摄像头,但提供12.2MP主摄和12MP超广角,值得期待。

总的来说,Pixel 6a就是核心体验向旗舰看齐,价格却亲民不少的“青春版”手机。如果接受60Hz的6.1英寸FHD+屏幕、6GB内存+128GB存储、4410mAh电池和18W PD充电(附带USB 2.0速率C toC线缆,要另购充电器)、聚碳酸酯后盖和相对更宽的下巴,那么会很诱人。

我们一直以为谷歌已经裁撤平板团队并集中精力到折叠屏上,Android 12L等针对平板的软件改进不过是服务各大OEM厂商,全新Pixel Tablet的曝光着实有点让人意外。虽说这是要到2023年才会落地的大饼,但已经能看到如Tensor芯片、更圆润的多彩机身等特征

正当大家都快忘记fitbit被谷歌收购这么回事的时候,谷歌终于宣布了将搭载WearOS的自家智能手表Pixel Watch。这块手表不仅表带神似fitbit经典产品,还在WearOS 3.0基础上融入定制UI,谷歌亲儿子比OEM产品更特别的传统,这次在别的品类也延续了下来。

至于Pixel Watch售价多少,硬件层面究竟具备多少创新,谷歌仅仅表示会在秋天和Pixel 7系列一起公开。但一些细节可以明确,它会有源自fitbit的诸多运动健康体验,还会有谷歌助理、智能家居控制、NFC支付等Pixel手机上正在力推的特性,几乎是要在腕上再造一个Pixel。

谷歌毫不免俗地带来TWS降噪耳机,也像是约定俗成般称作Pixel Buds Pro,售价199美元(约合人民币1352元)。除了降噪豆式外观和很谷歌的配色风格,最大亮点在于内置六核处理器,用于提供主动降噪、通透模式、空间音频等常见高端功能,以及主动降噪下7小时续航

几款产品看下来,能发现谷歌正在产品线上看齐主流手机厂商,而且细看下来每款产品都能在对应的市场区间站得住。当然最特别的还是外观设计上追求简洁素雅,同时坚持调性上的独一份,这在当下焦虑到再次走向同质化的行业中,已经很难得了。

人工智能正在改变生活

谷歌新硬件产品着实令人期待,不过这家公司向来擅长的,还是软件与体验的革新

正是谷歌的牵头和大力发展,才会有在今天枝繁叶茂的安卓系统、计算摄影技术、语音助理等,看起来再平常不过的智能生活变迁。纵使爆点有限,也能看出本届Google I/O新技术的努力。

Android 13的内容不算新鲜,但绝对有价值:从今天起,各大品牌的数款手机都能尝鲜测试版系统;超过20款国外主流应用,将针对安卓平板推出专门改进界面的版本(这一幕有点眼熟);Google Wallet服务回归,变成跨手机、浏览器和其他设备的支付与卡片服务。

谷歌翻译已经有些年头了,谷歌仍在努力用最新技术成功改善体验,这次宣布新支持翻译24种有数亿人口使用的语言。汇集了全世界在线视频内容的Youtube,也加入对16种语音的自动生成字幕支持,面对更多的陌生语言视频时,不必纠结屏幕那头的创作者究竟在表达什么了。

同样基于机器学习的DeepL和大量新兴翻译技术崛起,语言带来的隔阂越来越容易被消解。在互联网深入每个人的时代,谷歌于搜索结果、浏览器和手机上植入先进翻译体验,无异于给人们带来能筑起巴别塔的力量。十年前、二十年前谷歌就在宣扬的价值观,直到今天仍留有痕迹

诸如“太长不看”的回复,会让我和大量创作者心生沮丧,可是过长内容和紧张时间的矛盾又的确存在。为此,谷歌在Google Docs中加入了基于人工智能的快速摘要功能,不需要作者费尽心思挑选重点,系统将自动选取关键信息并在文章开头展示,在关键时刻节约时间。

谷歌地图早已超越谷歌地球已不是什么新鲜事了,现在已经收集了全球超16亿座建筑和6000万公里道路的数据,并绘制有动态天气的地标3D信息。在谷歌自家带屏音箱上的智能助理,则有了本地追踪用户人脸精准识别语音指令的能力,完善智能家居体验布局。

“搜索现实世界”的Multisearch near me功能,直接在搜索结果中给到关键词或者以图搜图内容在你附近的信息,比如某个商品最近的售卖点在哪。Scene Exploration在现实增强体验上迈得更远,扫一扫物品就能知道它的评价、原材料甚至是热量,没法“不说就是0卡”了

还记得Google Galss掀起的AR眼镜热潮吗?谷歌以彩蛋形式公开了新构想,与十年前以个人终端功能为核心的创新不同,这次将AR创新放到与现实世界的交互上:眼镜将跟踪跨语言交流(包括手语),展现实时翻译字幕。搜索周边等更深入更个性化的“增强现实”,或已不远。

谷歌的变与不变

透过Google I/O 2022,我们能发现谷歌的一些变与不变。

变化的是它在带来爆炸性创新这件事上,变得比过去低调了不少,软硬件产品和营销策略也都变得更贴近消费者了——换句话说,终于能让人产生更多的消费冲动,冷静下来也会察觉到产品在同时期更具竞争力。

早在Nexus品牌时期,谷歌自家硬件产品就频频遭遇技术范儿十足,但无法令大众消费者满意的吐槽。当时的谷歌更专注于如何在纯粹的技术层面取得领先,比如提供更“原汁原味”的安卓体验,在产品前瞻性上超越其他厂商而非解决具体问题。

而在Pixel取代Nexus之后,谷歌硬件产品迎来180°大转身,开始有了白色这样的已经在iPhone等大众消费数码上验证过的颜色,也不再将最原生态的新版安卓系统直接交付给用户,像安卓厂商那样为手机植入定制化体验,产品线分布和定价上亦是如此

这次公开的Pixel 7系列、Pixel 6a、Pixel Watch、Pixel Buds Pro以及Pixel Tablet,则能看作阶段性成果。这些产品都搭载谷歌在芯片、软件交互和人工智能领域的最新技术成果,也同时用有极高辨识度但也能被大众轻松接受的包装,来呈现这些技术。

谷歌不变的是对前沿技术的追求,人工智能不再是仅作为高大上的概念存在,反而深入到了搜索引擎、工具软件、智能手机、浏览器等习以为常的产品中:手机可以更安全地离线使用高性能AI,更强大的对话和自然语言处理算法,让跨地域文化交流和获取信息都方便不少。

以上功能我们短时间内可能还无法直接体验到,不过谷歌没有独占智慧结晶,仍不断对外分享技术理念和研发思路。在如此开放交流的精神之下,全世界会有越来越多的公司在谷歌的基础上深入研究,把类似的功能带给更多人使用。

追逐更多利益的同时,谷歌还没有忘记为人类带来更多价值。

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