谷歌再次推出硬件。这一次,情况似乎“更严重”

前几天举行的谷歌2022年度全球开发者大会(谷歌I/O大会)看点颇多,有沉浸式搜索地图,有24个小语种翻译,有更新后的Android 13操作系统,还有 “批发式软硬件更新”等,但笔者认为最大的看点是谷歌对于硬件的态度,终于“认真”起来,一改此前对硬件的“玩票”心态。当一家推崇开源开放的第三方平台软件、互联网和人工智能公司,开始“认真”地推动硬件及软硬件“紧耦合”创新,这其中释放出来的信息,才是看点。

按照惯例,谷歌会在春季I/O开发者大会发布软件更新,在秋季发布会上发布新硬件产品。但这次I/O大会,谷歌接连发布了五款硬件新品,包括智能手机、智能手表、TWS耳机、平板电脑和一款概念AR眼镜,其中平板电脑和AR眼镜两大品类属于“重返市场”,这释放出谷歌对硬件的心态变化。当然,这些终端硬件,并非新鲜品类,苹果、三星、Meta、小米、华为、OPPO等早已“耕耘”多年,但因为它是谷歌,是一家“试图用软件建立标准,并吃生态红利”的互联网公司,其蕴含的产业意义就大为不同。

一直以来,硬件都不是谷歌的业务重点,上一季度谷歌的广告收入为612.4亿美元,包括硬件销售、应用程序和非广告收入的“其他收入”为81.6亿美元,可知硬件在公司的权重和分量。

此前谷歌对硬件的态度很像是“玩票”,几乎它的每一个硬件开局,都曾经大有机会在江湖上翻云覆雨,但最终都“虎头蛇尾”。比如,谷歌做智能手机时,苹果iPhone才做到第三代,但现在,谷歌手机Pixel鲜有踪影;又比如,谷歌的AR眼镜Google Glass诞生在2012年,其出场堪称惊艳,但是三年后,谷歌停止了该项目;再比如,谷歌的平板电脑起步也并不晚,苹果在2010年推出iPad,谷歌在2011年收购摩托罗拉,当时摩托罗拉已经有Xoom平板。于是2012年谷歌推出了自己的平板电脑Nexus 7, 2015年又发布更为成熟的产品Pixel C,但2019年谷歌又放弃了平板业务。于是,江湖有云:与其说谷歌在硬件道路上“坎坎坷坷”,不如说它对硬件“摇摇摆摆”,“玩票”心理,由此被定性。

Pixel 6a

在智能终端这个厮杀火热、唯有“偏执狂”和“极致主义”才能生存的领域,谷歌的“探索式”心态让其硬件没有太多存在感。手机是谷歌希望用人工智能链接一切的关键载体,但目前其手机Pixel销量没有进入全球前五,2019年全球市场占比不到1%。如果说这是全球第一大手机操作系统厂商做出来给硬件厂商们示范的参考设计,那么这个“硬件参考”远不如其他手机终端,厂商们在各个功能与细节上做到了锱铢必较。

为什么说谷歌此次对于硬件终于变得“认真”起来?因为谷歌CEO皮查在I/O大会上郑重地搬出了谷歌“正在完成的使命”。24年前谷歌创立时的使命是“整合全球信息,供大众使用,使人人受益”。皮查表示,现在要继续完成谷歌的使命,需要两个关键:其一,深化对信息的理解,将信息转化为知识;其二,推动计算范式创新,不论大家身在何处,都更容易访问获得知识。

促进信息转化为知识并让人们便捷获得知识,核心利器之一是人工智能。

事实上,这家靠搜索起家的互联网公司,除了互联网服务,其身上最闪耀的标签是人工智能,其拥有与李世石下围棋、发现蛋白质秘密的AI明星DeepMind;有人工智能助手的王牌Google Assistant;还有开源的人工智能学习平台TensorFlow 。但人工智能的核心除了算法还必须依赖源源不断的数据,如果一家人工智能公司没有持续数据,它是很难有持续竞争力的。

而在物联网时代,大量的用户、设备数据是掌握在硬件终端厂商手里的。虽然谷歌也曾想通过消费电子产品之间的生态互联标准来构建其智能终端、智能家居之局,但哪个厂商不想做自己的主人?而且按照皮查所言,谷歌想推动“计算范式的创新”,让人们无论在什么场合什么时间都能方便获得知识。然而人们在不同场合获取信息的终端,或是AR眼镜、或是耳机、或是平板电脑,如果谷歌不做AR、不做平板、不做手表,隔岸观火,如何了解与大众消费者息息相关的物联网时代的新计算范式,怎么推动这些计算范式变革?

再者,作为一家互联网公司、一家移动终端软件操作系统公司,如果不真正下场做硬件,就很难体会到硬件需求的细微变化。当年阿里巴巴做手机操作系统,注资手机厂商魅族,阿里云创始人、中国工程院院士王坚就曾诠释:如果不是深入到手机厂商,很难了解到硬件设计和创新的逻辑,很难更好地为手机厂商提供更好的操作系统服务。还有微软,这家桌面操作系统厂商曾扬言绝不做硬件,以避免“成为合作伙伴的对手”,但许多年后,终于也自己下场做笔记本电脑surface,其初衷,就是为了更了解软硬件的协同创新,同时获得终端消费者的一手数据。

软件厂商做硬件、硬件厂商做软件,软件硬件化、硬件软件化,正成为潮流和趋势,这样的协同创新,能够使IT创新更加场景化,服务与设备之间将真正实现“贴切”。这次谷歌I/O大会再一次应验了这一点。皮查在演讲时播放了谷歌即将发布的AR眼镜视频,这款AR眼镜最炫酷的功能是能够让使用者看到他眼前的会话的翻译文本:当使用者戴上眼镜,说话者在你面前,翻译后的各种语言的文本也会实时出现在佩戴者视线中。这次I/O大会上,谷歌还发布了能够提供24种小语种的实时翻译,而这样的服务最有效的应用场景就是在AR眼镜上。

又比如在I/O大会上,谷歌还发布了第一部支持主动降噪的TWS耳机Pixel Buds Pro,它最突出的特点是“定制音频芯片+主动降噪”。一直以来,降噪都采用耳内密封的方法,由此会造成耳部不适,于是谷歌打造了内置传感器,能测量耳道中的压力,主动缓解耳部压力,让人感到更加舒适;同时,谷歌还置入音量均衡器(Volume EQ)技术,耳塞会自动优化频率范围内的音频,确保任何音量都能发出饱满、沉浸的声音。而这些维度都是过去做TWS耳机厂商们没有关注到的。

当谷歌以“任真”甚至“较真”的姿态去做硬件,应该会给智能硬件的创新提供新的视角和活力。

作者丨特约撰稿 李佳师

编辑丨连晓东

美编丨马利亚

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