Chrome浏览器的“无痕迹模式”被诉诸法庭

随着电脑、手机等等电子设备和移动互联网的发展,网络如今已是人们必不可少的「生活必需品」,因此数据安全也是我们最关心的问题之一。然而,在数据世界里,我们似乎都成了「透明人」。

根据路透社的消息,三名 Google 用户于 2020 年 6 月向 Google 及其母公司 Alphabet 提起的团体诉讼,在加州法院有了新的进展:加州联邦法官裁定,指控 Alphabet Inc. 旗下子公司 Google 在无痕浏览模式下非法追踪其互联网使用情况的原告,可以对公司首席执行官 Sundar Pichai 进行两个小时的质询。

▲Google 首席执行官 Sundar Pichai ,图片来自:路透社

根据三名原告在 2020 年 6 月向法院提起的诉讼请求,在用户在浏览器开启无痕浏览,Google 依旧会使用 Google Analytics(Google 分析)、 Google Ad Manager(Google 广告管理员)等技术监控手段追踪并收集用户的浏览记录。

针对用户提出的指控,Google 发言人曾表示:「当用户每一次开启无痕浏览时,我们都有清楚说明,无痕浏览仅是让你可以选择你的网页浏览活动不会被存在浏览器及设备内,但是,你访问的网页仍有可能搜集你的浏览活动,Google 会在本诉讼中尽全力捍卫自身权益。」

在 Google Chrome 关于无痕浏览的相关说明页面里可以看到,用户在退出所有无痕浏览窗口后,Chrome 不会保存:浏览记录、Cookie 和网站数据、表单中输入的信息以及为网站授予的权限。

▲图片来自:Google

并且,页面上还说明,无痕模式会阻止 Chrome 将用户的浏览活动保存到本地历史记录中。不过,用户的活动(例如位置信息)可能仍会被以下相关方看到:访问的网站,包括这些网站上的广告和资源、登录的网站、雇主、学校或者任何管理用户所用网络的人员以及互联网服务提供商。

▲图片来自:Google

也就是说,如果用户同意所访问的网站使用 Cookie ,由于 Google 浏览器并不禁止第三方使用 Cookie ,因此 Google 还是可以「正当」地获取用户的浏览数据。网站也就可以借助 Google 的技术监控手段拿到访问其网站的用户资料。

上述案件的原告还提到,如果网站想要得到这些 Google 搜集的访问用户的数据,还需要先花钱进行升级,这也是 Google 的收入来源之一。

这么看来,Google 的这个无痕模式,算是和用户们利用信息差玩了个「文字游戏」,许多用户在向设备或软件授权时并不会仔细查看相关的规则说明,用户认为无痕模式下能消除自己的浏览痕迹,但 Google 实际上只抹除了部分会存到本地的痕迹。无痕模式只对用户「无痕」,颇有点强迫用户「掩耳盗铃」的意味。

在如今这个网络时代里,用户的隐私和资料成了服务商在数字广告市场中牟利的工具,但人们对网络隐私安全越来越看重,意味着 Google 等网络服务提供商必须要改变现有的模式,这场团体诉讼就是一个例子。

据了解,Google 准备在几年内逐步淘汰第三方 Cookie ,并推出「隐私沙盒」计划,希望藉由海量的匿名处理过的海量数据将用户群体进行分类,再将分类后的用户群体信息提供给的广告商,兼顾保护用户隐私与广告商的营销。

虽然目前这个计划并没有更具体的进展,用户与 Google 的诉讼还还有很长的路要走,但希望各大网络服务商能在未来顺利变更广告模式。至于目前,要保证网络隐私的安全,恐怕还是需要用户自身承担更多的成本。

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