继Facebook和亚马逊之后,谷歌在德国也受到了反垄断调查,涉及数据处理

5月25日,德国联邦卡特尔局宣布,对谷歌德国公司(Google Germany)、谷歌爱尔兰公司(Google Ireland)和谷歌母公司Alphabet启动反垄断调查。

德国联邦卡特尔局局长安德烈亚斯·蒙德特(Andreas Mundt)表示,一家公司生态系统遍布各个市场,可能表明该公司拥有别家难以挑战的市场地位。谷歌提供了大量的数字服务,包括谷歌搜索引擎、YouTube、谷歌地图、安卓操作系统、Chrome浏览器等,这对谷歌跨市场竞争至关重要。

德国反垄断机构认为,谷歌的商业模式很大程度上依赖于处理用户数据。由于可以访问与竞争相关的数据,谷歌享有战略优势。而用户使用谷歌的服务,通常需要先设置Google账户,并同意谷歌的相关数据处理条款。这些条款是否合规成为重点关注对象。

安德烈亚斯·蒙德特表示,“我们将仔细研究谷歌的数据处理条款。一个关键问题是,谷歌在使用用户数据方面,是否给予用户足够的选择。”

具体而言,谷歌是否以同意为前提处理用户数据,有无提供如何及出于何种目处理数据的充分选择,怎样通过第三方网站和应用(比如谷歌的广告服务)获取用户数据等。

该机构在官网通报中强调,保护消费者的选择是竞争法的主要目的。2021年1月19日,第十次修订的德国反限制竞争法正式生效。此次修订增加了反垄断监管机构的干预权,使之可更及时、更有效地干预大型数字公司的反竞争行为。通过两步程序,反垄断机构可以禁止对跨市场竞争至关重要的公司实施反竞争行为。

依据新的修正案,德国反垄断机构过去几个月已对Facebook、亚马逊发起新的调查。据南都记者了解,就在上周(5月18日),该机构宣布对亚马逊启动调查程序,首要考察亚马逊在跨市场竞争中的重要影响力。

去年12月,因登录VR设备Oculus必须使用Facebook账号,德国开启对Facebook的反垄断调查。今年1月28日,德国反垄断监管部门在竞争法修正案生效后宣布扩大这起案件的调查范围,以评估Facebook是否适用针对数字公司的新规则。

【过往报道】

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综合/编译 南都记者李玲

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