苹果的左右耳机和谷歌的VR拖鞋已获得未来专利

前段时间,一份阵容强大的「科技产品套餐」悄悄上线。

之所以强调阵容强大,是因为这些都不是一般的产品,而是被苹果、Google、Meta 和美国知名 AR 公司 Magic Leap 成功申请到专利的可穿戴设备。

最后设计并用 3D 虚拟出来的 5 款产品,组成了设计项目 Patented Futures,这背后是设计师对可穿戴科技的未来预测。

Patented Futures 可穿戴设备集合. 图片来自:Modem

特意选在 iPhone 15 周年纪念日(1 月 9 日)前亮相,还请来 i-D、032c 杂志的专业撰稿人 Anastasiia Fedorova 喊话:「很明显智能手机已经过时了——有些问题不能通过扩大屏幕来解决,沉浸感远远不够。」

可就在 15 年前,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)将第一台 iPhone 介绍给世界,是智能手机历史上的重要里程碑——「它是一台 iPod,一部手机,也是一个互联网通信设备。它既有 iPod 的功能,又有手机的功能,你能理解吗?」

2007 年 1 月 9 日乔布斯第一次展示 iPhone. 图片来自:Inc

Patented Futures 代言的「可穿戴未来」

在未来的构想上,影视、动漫和游戏都不约而同地在打造「半机械人」——通过植入机械作为「义体」,同时可穿戴科技设备也在其中扮演了重要角色,一同去突破人体本身的局限。

归根结底,可穿戴设备将在我们和我们的身体之间,建立一种全新的关系。

——Anastasiia Fedorova

游戏《杀出重围:人类革命》. 图片来自:Microsoft

从 1995 年的动画电影《攻壳机动队》中草薙素子的增强现实眼镜,到 2001 年电影《黑客帝国》里 Neo 后脑勺上的数据接口,再到 2018 年电影《头号玩家》中的眼镜、手套以及 X1 套装,可穿戴科技的前景被描绘得越来越清晰,仿佛我们离这个由人工智能、虚拟现实和云计算的新时代,仅仅一步之遥。

1995 年的动画电影《攻壳机动队》

2001 年电影《黑客帝国》

2018 年电影《头号玩家》

穿戴设备,听着或许很「未来感」对不对?

不过 ,才成立不久的 Modem 却打算告诉大众——那些仿佛从科幻电影中拎出来的「未来感」物件,并不是真正的未来。

Modem 创始人之一的 Astin le Clercq,一语中的:「必须首先设计出时尚、令人满意的产品外观,然后再将技术融入其中。」另一位创始人 Bas van de Poel,此前在宜家的未来生活实验室 SPACE 10 担任创意总监,负责 IKEA Place 等创意项目,AR 产品设计自然也是他的拿手好戏。

IKEA Place app. 图片来自:IKEA

据 Design Week 媒体所称,苹果和 Hermès 合作推出的 Apple Watch,以及 Prada 和美国运通合作的可支付的皮革手环,都是他们的重要参考。

苹果和 Hermès 合作推出的 Apple Watch. 图片来自:Apple Insider

Prada 和美国运通合作的手环. 图片来自:GQ

因此,这套可穿戴设备看起来非常时尚,摆在奢侈品商店一点也不违和。当真的要穿戴到身上也很「亲民」,也不会让自己像是电影中另类的「半机械人」。

恰好 Modem 是一家不以商业盈利为目的,喜欢走在趋势前沿认真做研究的创意公司;或许也正因为非商业性质,请来的律师才能确认这样可以免于法律诉讼,才有了科技产品套餐样子的 Patented Futures 项目。

Patented Futures 的 5 款产品

1. Apple Earbuds(苹果耳机)

现在谈起可穿戴设备,苹果推出的 AirPods 是不得不提的成功案例。而苹果在 2020 年成功申请到专利的 Apple Earbuds,发布当下被业内媒体称为「苹果未来的 AirPods」。

AirPods. 图片来自:Giphy

这个专利申请在 2019 年 6 月 18日由苹果公司提起,并在 2020 年 12 月 1 日成功获得美国专利号 10856068。

在专利说明中,这款耳机最大的特点是配置有一个或多个生物特征传感器,不仅可以准确进行多项医疗检测,还可以感应到戴进去的是左耳还是右耳,并自动调节相应的功能和设置。

耳机上被看来非常必要的左(L)和右(R)标识,在未来都可以去掉,再不用纠结有没有戴反耳机了。

Apple Earbuds 的专利图稿. 图片来自:美国专利商标局

专利图纸也仅仅是黑白线稿,这款栩栩如生的产品照还得多亏 Modem 的设计和丹麦 3D 工作室 Studio Bjørn Ibsen 的建模呈现。

冷材质的金属被一层带着柔和光泽的透明材质包裹,如同一块磨平了的鹅卵石,触感舒适但同时又保留了带点微妙起伏的自然形态。外壳的设计还故意用上了粗糙的材质,与光滑的耳机形成强烈的对比。

Apple Earbuds. 图片来自:Modem

2. Facebook Glasses(脸书眼镜)

* 因 Patented Futures 以及相关专利使用了 Meta 的曾用名 Facebook,下文将依据项目说明延用 Facebook 这个名称,不另做备注。

如果说耳机是可穿戴设备里最为大众喜欢的,那么眼镜则是可穿戴设备里的典型失败案例,这不得不提及 Google 眼镜的兴衰史。

2012 年,Google 眼镜被时代杂志评为「年度最佳发明」,当时连查尔斯王子、美国脱口秀主持人奥普拉和音乐人碧昂丝都有一副。

戴着 Google 眼镜的查尔斯王子. 图片来自:时代杂志

然而性能上的种种问题让 Google 眼镜得到大量差评,比如充满电的 Google 眼镜只能录制 30-45 分钟的视频,而且还会变得非常热,戴在头上让人很不舒服。

而且 Google 眼镜在 2013 年还引起了名为「Glasshole」的眼镜恐慌。

知名媒体 Wired 的资深撰稿人 Mat Honan 当年被选中作为 Google 眼镜的首批使用者,却表示不敢在很多场合佩戴,因为会吓坏小孩和群众,就连同事也会以「混蛋」的称呼来取笑他。

因此,Modem 在智能眼镜的设计上可以说是非常用心的。2017 年由 Facebook 获得专利的 AR 眼镜,可以在我们的环境中搭建一个虚拟层,将虚拟的数字世界与真实的物理世界结合在一起。

Facebook AR 眼镜的专利图稿. 图片来自:andro4all

专利图稿上的方框眼镜看起来简简单单,与电影院里售卖的 3D 眼镜非常相像。

再对比看看最后的产品图,圆框的镜片中间的双鼻梁架看起来非常有意思,曲线与弹簧线一上一下连接两侧镜片。右侧眼镜脚还加上了橄榄状的按钮,方便用右手操控。在眼镜脚与镜框的连接处,还细心加入了两个长得像黑宝石的装饰物,猜测里面装了摄像头。

Facebook Glasses. 图片来自:Modem

这样的设计,即使没有搭载先进的可穿戴科技,想必也会吸引一大群顾客,何况还有光学麦克风等专利技术加持。

3. Apple Glove(苹果手套)

2020 年,苹果获得了基于 Apple Glove 的可穿戴交互式用户界面专利。有了这项专利技术,感应电路可以被直接编织到手套的面料中,可以检测到手部的活动,并迅速传递给计算机、VR 耳机或其他设备。

Apple Glove 的专利图稿. 图片来自:Macworld

理论上,这可以允许用户在空气中凭空打字,而不需要碰触到实物键盘和屏幕。

Apple Glove 的概念图. 图片来自:Idrop News

Modem 从这张专利图稿衍生的设计,却给人出乎意料的亲切感——带有弹性的舒适针织面料,被局部包裹了一层软性金属「盔甲」,「盔甲」还在掌心和指腹位置镂空,露出下面镭射光感的科技材料。

Apple Glove. 图片来自:Modem

如果细心观察,还会发现盔甲上还带有用户的使用痕迹,正是这些凹下的小坑破除了科技产品的过度完美印象,消除距离感,更融入生活。

Apple Glove. 图片来自:Instagram @aibsen

4. Google Slippers(谷歌拖鞋)

如果想要打造一个广阔而无止境的虚拟世界,Google 成功申请的专利「VR 虚拟现实鞋履」就非常有必要了。

图片来自:Kickstarter

在专利描述中,这款鞋子底下有两组轮子,当鞋子上的跟踪装置发现用户即将到达现实环境的边界,就会驱动轮子让用户回到活动区域内。

在电影《头号玩家》中,那些身处虚拟游戏世界中的玩家,需要一部跑步机或类似设备才能在狭窄的区域内获得无拘无束的虚拟世界探索。

2018 年电影《头号玩家》

日本公司 Cybershoes 曾推出底部光滑的绑带鞋,也可以实现这个「无限行走」的虚拟功能,但用户必须坐在椅子上,不能实际走动。

Cybershoes. 图片来自:Kickstarter

Google 的这项专利恰好可以打破这种限制。

在 Google 提交的专利图稿中,并没有具体的鞋型设计。不过由于下面两排轮子的设计,当时被不少人戏称为「溜冰鞋」,担心穿上这双鞋会频频摔倒。

Google 提交的专利图稿. 图片来自:Techspot

Google 提交的专利图稿. 图片来自:Footwear News

有趣的是,Modem 借来这张图稿设计了一双非常舒服好穿的拖鞋,看起来像是冬天在家里穿的保暖拖鞋,但时髦的外形又完全可以满足外出穿着的需求。

Google Slippers. 图片来自:Modem

而那些神奇的轮子被内嵌在拖鞋的鞋底内,并不会影响用户行走。鞋底底板与脚底接触的地方,还包裹了带有缓冲作用的软材质,很好地提升了穿着的舒适度。

Google Slippers. 图片来自:Modem

5. Magic Leap Bracelet(Magic Leap 手链)

Magic Leap 在 2015 年推出的手链将平时设备里面的虚拟图标,变成了真实可触摸的饰品。这款手链需要和 AR 耳机一起使用,可以快速启动手环上按钮对应的应用程序。

Modem 赋予这个手环的设计,则区别于专利图稿的扁平化设计。那些标识有应有图片的扁平圆角矩形片,变成了蘑菇状的「圆形按钮」,可以旋转和发光。

Magic Leap Bracelet. 图片来自:Modem

在未来,虚拟与现实的界限不再明显

真实和想象的未来生活方式,这才是 Modem 做这个可穿戴设备套装想要讨论的重点。

早在 1985 年,互联网和智能手机时代来临之前,学者 Donna Harawa 就通过一篇《赛博格宣言》(Cyborg Manifesto)预测当下以及未来的科技时代。其中她写道:「人与技术之间的关系如此密切,以至于我们无法分辨我们的终点和机器时代的起点。」

也就是说,在不远的未来,现实世界和虚拟世界的边界会越来越模糊。

电影《少数派报告》

过去电影中,我们想象着穿上设备,就会到达一个逃离现实,与现实完全不一样的虚拟世界,如《头号玩家》的绿洲(Oasis)游戏世界。但是,Modem 用这个项目的设计与研究,想要告诉我们——虚拟世界将会成为我们当下现实世界的衍生,并逐渐成为其中不可或缺的一部分。

讲述人类与人工智能相爱的电影《她》

正因为虚拟与现实的界限不再明显,去除距离感的「日常化」设计才会让更多大众接受并拥抱可穿戴技术,也可以让更多大众融入、体会与享受虚拟世界带来的美好。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据