第二代谷歌眼镜即将问世!与苹果相同的技术,其外观令人惊喜

作者|元亦

来源|极果编辑部

大家还记得曾经轰动一时的Google Glass谷歌眼镜吗?它首次采用了 AR 增强现实技术,能像科幻电影里一样把重要的资讯推到你眼前。#数码科技趣闻#

这款眼镜的研发背景也很神秘,来自谷歌 X 实验室,号称一年烧钱40亿的地方。

不过这款“划时代”眼镜来也匆匆,去也匆匆,光是 9500 多元的售价,外加 2000 多元的国际运费,就劝退了大部分买家。

最终产品因为 “ 潜在的隐私风险 ” 遭到大量抵制。于是乎谷歌眼镜从刚发布时的“惊为天人”到被美国咖啡店禁用、逐渐销声匿迹。

以现在的眼光来看,Google Glass只是出现在了不属于他的时代里。总而言之,它出现得太早了, 同时AR技术尚未成熟、用户接受度不高。

不过现在随着5G网络的加速落地,元宇宙浪潮的兴起,可穿戴设备终于站在了风口。

这不,不死心的谷歌瞄准了时机,将曾经的Google Glass以全新的方式再度“复活”!

近日,《纽约时报》确认谷歌正在开发一款新 AR 头盔,项目代号为“ProjectIris”,目前开发工作仍处在早期阶段,产品预计最快会在2024年上市。

虽然ProjectIris具体长啥样还没公布,而谷歌就已经开始大秀它将搭载的众多全新技术。

从目前的消息来看,研发中的新一代ProjectIris是一款无线设备,还有爆料称称,该设备目前的原型“类似于一副滑雪护目镜”。

此前谷歌在旧金山湾区的工厂开发了一款不需要外接电源、类似于滑雪护目镜的早期原型,也证实了这一点。

同时该头显采用定制的谷歌处理器,就像其最新的谷歌Pixel智能手机一样,并在Android系统上运行,谷歌的招聘信息表明他们还在开发一个全新独特的操作系统。

至于其他功能,ProjectIris与Facebook和苹果即将推出的头显一样,谷歌的设备也使用外置摄像头将计算机图形与真实世界影像结合,由自家的处理器驱动。

那么“算力外置”应该是这款眼镜的主打功能,即为将复杂的图形处理留给外部计算机。

在AR眼镜运行时,谷歌会让自己的数据中心远程渲染一些图形,并通过互联网将它们传送到眼镜中,这很像类似云游戏的概念。也就是说,谷歌决定将ProjectIris眼镜会更加依赖云计算,而不是靠硬件加持。

为了更好的用户体验,谷歌以“Iris”为名,还建立了一个机器学习模型Media Pipe Iris,该模型无需专用硬件就能通过单个RGB摄像头实时追踪虹膜、瞳孔和眼睛轮廓,以相对误差小于10%的精度确定对象和摄像头之间的度量距离。

由于AR在内的大量应用都依赖于通过虹膜追踪来估计眼睛位置,该模型可被视作谷歌为开发AR设备做的其中一项努力,以此创造出比现有AR眼镜更具沉浸感的混合现实体验。

顺带一提,为了这款ProjectIris头显的诞生,谷歌背后的研发团队也是下了血本。

去年12月中旬,就有消息称谷歌正在招聘一支“AR操作系统”团队,专注于为“创新的AR设备”构建软件,应该就是为Project Iris项目蓄力。

一直到现在,Project Iris在谷歌内部是一个严格保密的项目,隐藏在需要特殊钥匙卡访问的大楼内,且出入人员需要签署保密协议。

资料显示,整个负责头显的核心团队大约有300人,并且谷歌还计划再招聘数百人。负责这项工作的是谷歌实验室副总裁克雷巴沃尔(Clay Bavor),他直接向首席执行官Sundar Pichai汇报。

Clay Bavor自2005年以来一直负责谷歌的VR和AR业务,最早可以追溯到Carboard和Daydream。

2021年11月,他成为了谷歌实验室副总裁,领衔AR和VR、Project Starline、内部孵化器Area 120、以及任何其他“高潜力的,长期的”项目。

他还管理着去年演示的超高分辨率光场显示屏Project Starline,该设备有望在2024年与Project Iris一同发布。为了实现这一目标,谷歌请来了前Magic Leap首席技术官Paul Greco加入Project Starline团队。

据外媒消息,微软 HoloLens 团队的首席光学架构师伯纳德·克雷斯 (Bernard Kress) 已离开公司,加入了在最近成立的谷歌实验室,并担任 XR 工程总监,正推动谷歌 AR 眼镜的研发。

同时,谷歌Pixel团队也参与了一些ProjectIris硬件部分的研发工作,但目前尚不清楚头显最终是否会使用Pixel同款技术。

所以说,拥有如此强劲的研发团队加持,谷歌这款ProjectIris眼镜还是很有发布希望的。

其实谷歌当下选择研发ProjectIris,最终目的也很明显:在AR领域中回归硬件。

说起来,谷歌涉足AR/VR领域已有将近10年,从2012年谷歌眼镜开始,谷歌多年来一直在VR/AR领域努力,但最后还是关闭了很多项目。

目前的谷歌完全以AR/VR软件为主打产品,Google Glass早已退出了消费市场,2019年,谷歌在决定叫停虚拟现实平台Daydream的同时,同时也宣布不再销售Daydream View等移动端设备,基本上可以说完全放弃了AR硬件产品的市场。

不过谷歌硬件研发之心不死,而时隔多年Project Iris的出现,标志着谷歌将回归硬件类别。

并且在去年10月,谷歌最新掌门人皮采在谷歌财报电话会议上表示,公司正在重新“考虑”AR,它将成为“我们的主要投资领域”。

不过现在的市场可不是当初的谷歌一家独家大了,去年马克·扎克伯格将他的公司押在AR和VR上,雇佣了数千人,并将Facebook更名为Meta。苹果公司也一直有风声透露,准备最早于今年晚些时候推出自己的首款MR头显设备。

在这样激烈的大环境下,不知道最终谷歌Project Iris此时的回归,能否与这些科技大佬们一争高下呢?我们拭目以待。

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