谷歌在美国面临一场新的诉讼:鉴于其搜索垄断地位,它应该作为一家公共事业受到监管

据《华尔街日报》6月8日报道,谷歌的批评者多年来一直说,谷歌应该被当作一个公共事业来对待。6月8日,美国俄亥俄州总检察长提起诉讼,要求法官裁定该搜索公司是一个公共事业。

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该案件增加了谷歌的母公司Alphabet Inc.面临的法律困境。该公司还面临着来自司法部和由科罗拉多州和德克萨斯州领导的一个独立的财团的反托拉斯诉讼。该公司正在与世界各国的案件作斗争,其作为搜索供应商的主导地位引发了监管机构对其权力的控制。

在一系列法庭挑战中,俄亥俄州表示,它是美国第一个提起诉讼的州,要求法院宣布谷歌是受州法律约束的公共承运人。这起诉讼并不寻求金钱上的损失,它说谷歌有责任为竞争对手提供与自己的服务相同的广告和产品投放的权利。

共和党人、俄亥俄州总检察长戴夫·约斯特说,当你拥有铁路、电力公司或手机塔时,你必须对所有人一视同仁,让所有人都能使用。

谷歌没有立即回应评论请求。

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法官克拉伦斯·托马斯在4月的一份声明中表示,他认为将科技平台作为公用事业进行监管是有道理的。

该案涉及前总统唐纳德·特朗普在任时阻止某些人关注他的推特账户的做法。鉴于特朗普已不在任,法院以无实际意义为由驳回了该案,但托马斯法官建议,可以对推特、谷歌和其他科技公司等社交媒体网络进行监管,以限制它们对谁在其平台上发言和说什么的权力。

然而,俄亥俄州的案件并不关注言论,而是关注谷歌倾向于浮出搜索结果,将用户引向自己的产品而不是竞争对手的服务。

根据网络分析公司StatCounter的数据,谷歌在全球范围内拥有91%的搜索份额。谷歌几十年来在搜索领域的领先优势帮助它积累了大量的查询信息,使其能够改进服务,并使竞争对手的产品(微软公司的必应或DuckDuckGo)难以竞争。

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例如,谷歌搜索引擎似乎更容易将其在线视频服务YouTube的视频浮现出来,而不是Facebook公司的类似片段。该公司还面临着这样的指控:它从其他网站获取歌词和天气等内容,并将其作为所谓的知识框中的查询答案,而不是将用户引向这些信息的来源网站。

谷歌此前曾表示,它不会优先考虑YouTube,也不会从其他网站上搜刮有用的信息。

根据数字测量服务机构SimilarWeb对5.1万亿次查询的分析,2020年,三分之二的谷歌搜索没有点击就结束了。与SimilarWeb合作进行研究的SparkToro首席执行官兰德·菲什金(Rand Fishkin)表示,这种做法将用户留在了谷歌的网站上,在那里他们会得到广告服务,并剥夺了其他网站的流量和广告费。

俄亥俄州总检察长约斯特认为,谷歌的做法使俄亥俄州人无法做出明智的选择,因为他们无法完全获得所有可用的信息。例如,搜索航班可能会将用户引向Google Flights,而不是显示Orbitz和Travelocity等服务的旅游产品。

俄亥俄州还加入了由科罗拉多州总检察长牵头的37个案件,在美国哥伦比亚特区地区法院起诉谷歌在谢尔曼法下的反竞争行为。该诉讼称,谷歌通过与苹果公司达成的成为iPhone手机默认搜索供应商的协议等独家合同,对搜索引擎拥有垄断权。

(加美财经专稿,抄袭必究)

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作者:笑言

责编:carrie

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