他说他受到导师的欺负,被迫退出学术界。他认为是他发明了mRNA疫苗

来源:公众号“科研圈”

撰文:戚译引

新冠疫苗的快速诞生是一个奇迹,它的推广已经拯救了无数的生命。美国疫苗科学家罗伯特·马隆(Robert Malone)却频繁发声,他自称发明了 mRNA 疫苗,并称这项技术还不成熟,不能推广。

马隆确实在三十年前发明了一项相关的重要技术,但他早已退出学术界。他的妻子对媒体披露的信息揭开了故事的另一面:药企和学校为争夺专利向他施压;导师的欺凌让他无法完成博士学业,甚至一连多年无法获得科研经费;其他人在他的基础上不断突破,他的贡献却被一再忽略……

如今,通过反对他曾经参与创造的技术,马隆受到反疫苗人士的追捧,得到了他渴望的头衔——“mRNA 疫苗发明者”。

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新冠疫情是一场公共卫生的灾难,却也让我们见证了疫苗技术的突破。新冠疫苗以史无前例的速度完成了研发和上市,尤其是 mRNA 疫苗,这一技术首次被大规模应用,就取得了令人瞩目的成绩。那么,是谁发明了 mRNA 疫苗?

如果搜索主流媒体的报道,你或许会读到卡特琳·卡里科(Katalin Karikó)等人如何花了 40 年推进这项技术。但是在反疫苗群体中,罗伯特·马隆(Robert Malone)才是公认的“mRNA 疫苗发明者”。

马隆现年 61 岁,拥有美国西北大学(Northwestern University)医学博士学位,曾在索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)等知名机构工作,谷歌学术显示他的文章有一万多次引用。现在,他宣称接种疫苗弊大于利,批评美国的疫苗接种政策,得到了反疫苗群体的欢迎。

图片来源:Google Scholar 网页截图

为什么一个疫苗科学家会与反疫苗人士为伍?如果他真的参与了疫苗研发,为什么他要破坏自己曾经参与创造的事物?

罗伯特·马隆是谁?

罗伯特·马隆的个人网站显示,他目前和妻子一同经营医疗顾问业务,主要涉及生物技术、疫苗和生物制剂,兴趣是繁育卢西塔诺马(Lusitano horse,马术中常用的一个品种)。他自称在 1988-1989 年间发明了 mRNA 疫苗和 DNA 疫苗,当时他先后在索尔克研究所和一家名叫 Vical 的生物制药公司工作。

谷歌学术显示,1989-1997 年间,马隆在《科学》(Science)、《美国国家科学院院刊》(PNAS)各发表了一篇论文,并参与申请了 3 项专利。这也是他的所有研究中被引用最多的 5 项。其中,光是 1990 年的《科学》论文就被引用了超过 5000 次。这篇论文题为《对活体小鼠肌肉进行直接基因转移》(Direct Gene Transfer into Mouse Muscle in Vivo),马隆的署名排在第二位。该研究证明,将 DNA、RNA 载体注射到小鼠骨骼肌后能表达相应的蛋白,持续 2 个月。

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另一篇 PNAS 论文题为《阳离子脂质体介导的 mRNA 转染》(Cationic liposome-mediated RNA transfection),马隆是第一作者。三项专利则都与 DNA 递送有关。这些研究当然都是 mRNA 疫苗和 DNA 疫苗庞大理论基础的一部分,但要说是他发明了这两种疫苗实在不太合适。

发表那篇《科学》论文的时候,马隆才三十岁。那些论文和专利,看起来是一个年轻学者简历上漂亮的一笔,是未来的名校教授或药企高管事业的起点。但显然,马隆没有遵循那样的职业轨迹。

“学术和商业的贪婪”

《大西洋月刊》(the Atlantic)联系马隆进行采访,收到了他的妻子吉尔(Jill)发来的一份文档,并将全文公开在网上。文档正文部分长达 10 页,此外还有几页列出了马隆发表过的论文等信息。

“这个故事讲述了学术和商业的贪婪。”文档开头如此写道。

吉尔称,她和罗伯特·马隆相识于高中时代,已结婚 42 年,对马隆事业中经历的波折都保留了记录。根据吉尔的讲述,在 1986-1988 年间,马隆在美国加州大学圣迭戈分校(UCSD)读博,同时在索尔克生物研究所(Salk Institute for Biological Studies)工作。在索尔克研究所,导师因德尔·维尔玛(Inder Verma)实行高压管理,例如让实验室里多个博士后负责同一个项目,并互相竞争,导致了人人自危的氛围,大家都在小心保护自己的实验记录和数据。

在约 20 人的实验室中,马隆是唯一的研究生。吉尔称,维尔玛常常将本该由他评审的基金申请书和论文交给马隆,让他仔细阅读,“寻找灵感”;马隆不愿意做这种事,就向索尔克研究所的人力资源管理部门报告,对方却将投诉的事情告诉了维尔玛。维尔玛常常骚扰马隆,并且用专利署名、未来职业发展威胁他。

1988 年,马隆完成了那项次年在 PNAS 发表的研究,即 mRNA 的转染技术——通过载体将 mRNA 运送到细胞内,并使其在细胞内维持生物功能。“该过程可被用于有效将 RNA 运送至人类、大鼠、小鼠、非洲爪蟾和果蝇的细胞,”论文写道。

尽管这项发现的研究工作主要在索尔克研究所完成,但这时候马隆仍然是 UCSD 的研究生。两家机构就马隆的发现的专利权打起了官司,并且都向马隆施压。维尔玛威胁不让马隆毕业,未来还要让他拿不到美国国立卫生研究院(NIH)及下属的国家过敏和传染病研究所(NIAID)的经费。

马隆向自己在 UCSD 的导师狄波拉·斯佩特克(Deborah Spector)求助。但斯佩特克一直不看好马隆的研究方向,并表示自己早就警告说维尔玛很难相处,不建议去那里读博。

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吉尔称,专利之争和维尔玛的虐待给马隆造成了巨大的精神压力,他被 UCSD 精神科门诊诊断患有重度创伤后应激障碍(PTSD)。他没有完成这个博士项目,1989 年离开索尔克,去了医药公司 Vical。(ORCID.org 认证信息显示,他两年后在西北大学获得医学博士学位。)

而维尔玛同时也是 Vical 的技术顾问。吉尔称,马隆把技术和试剂都带到了 Vical,并且此后索尔克就撤销了相关的专利申请。根据专利公开信息,马隆在 1996-1997 年参与申请的三项专利都归 Vical 所有。

接下来,吉尔指控维尔玛和其他多名科学家侵占马隆的研究成果、夸大自己的贡献,甚至阻挠他在其他机构申请 NIH 的资助,“一切证据都显示,‘维尔玛的研究所’(索尔克)负有直接责任,导致他离开索尔克研究所十多年后,都无法获得 NIH 的经费资助”。最终,马隆在 2002 年决定离开学术界,成立自己的公司。

在文档结尾处,吉尔称马隆形容过去三十年经历的一切是“对智力的反复强奸”(getting repeatedly intellectually raped)。

谁发明了 mRNA 疫苗?

请注意,以上指控都来自吉尔和罗伯特·马隆单方面的讲述,许多信息目前无法核实。但可以作为佐证的是,2018 年,维尔玛因性骚扰指控,被索尔克研究所安排行政休假。据《科学》新闻报道,在长达四十年的时间里(1976-2016),先后 8 名女性报告被维尔玛触碰胸部和臀部、强行亲吻、求爱和评价外表,她们中包括了技术员、博士后、研究所的其他员工和应聘者。5 位已经获得稳定科研职位的年长女性同意公开姓名,另外 3 位较年轻的女性则要求匿名,她们仍对维尔玛在学术界的影响力感到恐惧。

马隆的前同事们也对他评价不一,他们说他聪明却顽固,还曾因为难以沟通而被踢出项目。但也有人高度肯定他的才能。细胞免疫学家斯坦·格罗姆考斯基(Stan Gromkowski)曾在 90 年代参与 mRNA 疫苗研发,他将马隆视为一个不被认可的先驱:“他把自己得诺贝尔奖的机会作没了。”

STAT 等主流媒体讲述的 mRNA 疫苗发明史中没有罗伯特·马隆的名字。吉尔和马隆将矛头指向卡特琳·卡里科,称她独占功劳。卡里科是 BioNTech 的高级副总裁,该公司与辉瑞(Pfizer)一同开发的 mRNA 疫苗是首个在美国获批的新冠疫苗。她对《大西洋月刊》记者展示了她和马隆在今年 6 月的往来邮件:马隆指控她对媒体提供虚假信息、夸大自己的贡献;她回复说自己从未自称 mRNA 疫苗的发明者,“一直以来我说的仅仅是,我发明了一种减少 RNA 导致的炎症反应的方式”。她说,马隆才是夸大自己贡献的那个人,“有好几百个科学家对 mRNA 疫苗的贡献都超过了他”。

卡里科的回复道出了科研的现状:科学发现不再来自于“孤独的天才”,每一项小小的进步背后都凝聚了许多个团队的心血。但是,如何确保每一个参与者得到应有的回报?如何为年轻的研究者提供保障,使他们不被品行恶劣的导师伤害?

在卡里科等科学家努力对公众普及疫苗知识,在美国疫情经历一波波高峰的同时,马隆出现在反疫苗人士的节目、播客中。他似乎采取了一种迂回的策略,只是评价 mRNA 疫苗还不成熟,指控审批程序不可靠;如果对方说了过于离谱的不实信息,他甚至会温和地提出反驳。

但他的听众不会注意到那些细节。他们用他的发言印证着自己内心对疫苗的不信任和恐惧,同时为他授予了那个渴望已久的头衔—— “mRNA 疫苗发明者”。

参考来源:

1.https://scholar.google.com/citations?user=Jf1bApYAAAAJ&hl=en

2.https://www.rwmalonemd.com/about-us

3.https://science.sciencemag.org/content/247/4949/1465.abstract

4.https://www.pnas.org/content/86/16/6077.short

5.https://www.theatlantic.com/science/archive/2021/08/robert-malone-vaccine-inventor-vaccine-skeptic/619734/

6.https://static1.squarespace.com/static/550b0ac4e4b0c16cdea1b084/t/60b62e4f1dcb1f52ad2d4c0c/1622552143483/Jill%27s+letter+about+RNA+vaccination+generic+v5+June2021.pdf

7.https://www.sciencemag.org/news/2018/04/famed-cancer-biologist-allegedly-sexually-harassed-women-decades

8.https://www.statnews.com/2020/11/10/the-story-of-mrna-how-a-once-dismissed-idea-became-a-leading-technology-in-the-covid-vaccine-race/

9. https://orcid.org/0000-0003-0340-7490

本文来自微信公众号“科研圈”,如需转载请联系 keyanquan@huanqiukexue.com

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