谷歌被指控“花钱让学者发表对公司政策和业务有益的内容”

指控谷歌

《华尔街日报》和美国非营利组织问责运动 (Campaign for Accountability, CfA)曾经指控谷歌“付钱给学术人员发表对自己公司政策和业务有好处的研究,而且常常不披露这个资金关系”。

CfA的谷歌透明项目(Google Transparency Project)发布一份名为谷歌学术公司(Google Academics Inc.)的报告,其中提到在2005到2017年间谷歌资助的研究共发表了 330 篇学术论文,这些论文的主题都是与反垄断、隐私权、网络中立、搜索中立、专利和版权有关,都是对谷歌业务来说重要的议题。

报告内容

根据报告内容,研究人员收到5,000至40万美元不等的资助,而66%的人没有揭露此资金来源,由于已发表的文献对于对谷歌资助一事不知情的公共政策决策人士可能造成影响,报告据此指控谷歌模糊学术研究和资助研究为公司发声间的界限。CfA甚至公开了直接或间接收到谷歌资金的学术人员名单。

CfA 执行懂事 Daniel Sevens 表示:

“谷歌利用自己强大的财力和权利,试图从各方面影响政策决策人士。对谷歌好的不一定对国家是好的。”

否认

不过,这个报告引起了谷歌和被指名的学术人员的反弹。多位研究人员否认他们有收到谷歌的资金,并表示报告提到他们的名字是错误信息,要求移除他们的姓名。列名其中的美国凯斯西储大学法律学教授Aaron Perzanowski认为有可能是因为他经常合作的共同作者Jason Schultz曾经做过谷歌资助的研究项目,所以他的名字才会出现。大部分的学术人员都认同接受资助的研究应该要完全披露资金信息,Perzanowski同意这个看法:“这个CfA报告如此松散,是在转移大家对真正重要议题的注意力。”

谷歌回应

谷歌否认了自己试图通过资助研究影响决策人员的指控。谷歌公共政策主任 Leslie Miller通过博文回应CfA报告,称公司从来没有资助过报告中提到的单位。为了澄清资助研究的嫌疑,Miller 表示谷歌有多个研究和政策奖学金项目,但这些都有适当的揭露资金来源并声明学术独立。他提到:“问责行动提到的许多学术人员都在不同主题上重度批评过谷歌还有我们的政策。”这可以表明谷歌的正直。他也指出CfA“一直拒绝透露他们的企业资助者是谁”,还有 CfA 大部分的创始人都是谷歌的竞争者,例如Oracle。

元芳你怎么看?

发布 CfA 报告背后的用意如何尚不得而知,但CfA这份极具争议的报告中被指名的研究人员是受到最大影响的人,Perzanowski说:“或许他们不在乎学术……我们不是目标,可能只是某种棋子。”

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