“警方扫荡谷歌搜索寻找嫌疑人”战略面临第一个法律挑战

据一名被指控在科罗拉多州丹佛市放火烧死一个塞内加尔移民家庭的五名成员的青少年的律师说,他已成为第一个挑战警方使用Google搜索历史记录来寻找可能犯罪的人的人。

对这种被称为反向关键词搜索的监视工具的反击正在受到隐私和堕胎权利倡导者的密切关注,他们担心这种工具很快就会被用来调查那些在目前堕胎程序为非法的州搜索有关堕胎信息的妇女。

在周四提交给丹佛地方法院的文件中,这名17岁少年的律师认为,当警方让法官命令Google检查其庞大的互联网搜索数据库寻找在2020年8月5日一家住宅被烧毁前输入地址的用户时违反了宪法。三名成人和两名儿童在火灾中死亡。

根据警方记录,对Google记录的搜索帮助调查人员找到了这名青少年和两名朋友,他们最终在这场致命的火灾中被起诉。他们在被捕时都是青少年。其中两人–包括这名17岁的少年–都被作为成年人审判,他们都不认罪。

这名17岁少年的律师称,搜索以及由此产生的所有证据都应该被推翻,因为这相当于根据凶手在搜索栏中输入地址的直觉对数十亿Google用户的查询进行盲目考察。律师们认为,这违反了《第四修正案》,该修正案保护人们免受不合理的搜查。

美国全国刑事辩护律师协会第四修正案中心首席诉讼律师、17岁少年的律师之一Michael Price说道:“人们对他们的互联网搜索历史有隐私利益,这实际上是你个人表达的档案。像Google这样的搜索引擎是通往网上巨大信息库的门户也是大多数人找到他们所寻找的东西的途径。这些查询中的每一个都揭示了一个人的深层隐私,这些东西他们可能都不会跟朋友、家人或神职人员分享。”

近年来,关键词搜索越来越普遍,因为警方利用它们来搜索各种犯罪的嫌疑人,这包括德克萨斯州的一系列爆炸案、威斯康星州的性虐待和明尼苏达州的欺诈。它们跟传统的搜查令不同的是,警方是在不知道嫌疑人姓名的情况下申请搜查令的;相反,他们在寻找可能导致他们找到嫌疑人的信息。

Google没有公布其收到的关键词搜索请求的数量也没有回应提供该信息的请求。Google也没有回应评论请求。

现在,美最高法院已经推翻了罗伊诉韦德案(Roe v. Wade),隐私倡导者和妇女权利团体担心,关键词搜索可能会扩大到对那些禁止堕胎的州的非法堕胎的调查。

电子前沿基金会(EFF)的监控诉讼主管Jennifer Lynch说道:“警察要试图调查他们认为违反这些法律的人……如果在科罗拉多州的这个案件中允许或要求Google交出信息,那么没有什么可以阻止一个禁止堕胎的州的法院也要求Google交出这种关键词搜索的信息。”EFF是一个非营利性民权组织,其计划提交一份简报以支持这位17岁少年对关键词搜索令的挑战。

堕胎权利倡导者还关注地理围栏令,即警方要求Google提供犯罪现场附近的设备信息以找到嫌疑人。去年,弗吉尼亚州的一名法官认为这一工具是违宪的,但这一裁决并没有限制该国其他地区的警察。

丹佛警方在联邦酒精、烟草、火器和爆炸物管理局的帮助下在火灾发生几周后求助于关键词搜索,当时他们还没有确认安全录像中拍摄到的在火灾发生前戴面具的人。

2020年11月发布的关键词搜索令导致Google搜索任何在火灾发生前15天内查询过烧毁房屋地址的人。根据法庭文件,Google提供了61次查询的信息以及IP地址–互联网上每台计算机的唯一编号。调查人员重点关注其中的几个查询,其要求Google提供详细的用户信息。其中一个跟这名17岁少年有关。

从那里开始,调查人员检查了这名青少年的其他在线活动-包括Snapchat、Facebook、Instagram和短信。

调查显示,丹佛的一名警探去年作证称,放火是为了报复偷了同案被告的一部手机的人。该侦探称,火灾发生后,共同被告意识到被杀的人不是他认为偷手机的人。

他的律师在周四提交的动议中写道,如果不是因为关键词搜索令,那么调查人员永远不会怀疑这个17岁的孩子或他的朋友。“起点是对数十亿Google用户的搜索,而且都没有一丝一毫的证据来搜索其中的任何一个用户。”

律师们称,这种搜索不仅侵犯了17岁被告的隐私,而且侵犯了所有在15天期间在Google上进行搜索的人的隐私。

丹佛警察局拒绝发表评论。正在起诉此案的丹佛地区检察官办公室也是如此。

Price表示,允许政府在Google庞大的搜索库中进行筛选就相当于允许政府了解用户的“想法、担忧、问题、恐惧”。

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