ITC裁定谷歌侵犯了SONOS音频专利,并禁止进口一些谷歌产品

北京时间 1 月 7 日消息,美国国际贸易委员会 (ITC) 裁定,谷歌侵犯了智能音响品牌 Sonos 的多项家庭音频技术专利,包括控制家用音响系统的设置、多扬声器同步、不同扬声器的独立音量控制以及扬声器的立体声配对等多项专利,禁止进口谷歌在海外生产的部分手机、笔记本电脑和音响。

这也就意味着,谷歌在海外生产的部分 Pixel 手机、笔记本电脑和智能音箱(Nest Audio、Chromecast)等涉及侵权的产品将无法进口到美国本土市场销售。但谷歌可以在禁令生效前 60 天实施变更,所以不会影响到目前产品的销售,只不过目前看来谷歌的具体措施可能是以软件 OTA 的方式来删除涉及侵权的功能。

2020 年 1 月,Sonos 提起诉讼,指控谷歌在两家公司合作以确保谷歌的音乐服务与 Sonos 扬声器良好配合时,窃取了 Sonos 的专利技术。对此,谷歌多次声称 Sonos 的发明微乎其微,不具有重要意义。

Sonos 控诉称,谷歌声称要把谷歌 Play Music 整合到 Sonos 产品中,但实际上却把这些专利创意用于其 Home、Chromecast 系统以及 Pixel 手机和笔记本电脑中,包括同步、组合音量调节、多房间家用音响系统等。Sonos 首席执行官 Patrick Spence 曾在声明中表示:「尽管我们在过去几年中进行了持续努力,但谷歌并未表现出任何与我们合作制定互利解决方案的意愿,同时还补贴其专利侵权产品的价格进行不公平竞争。我们别无选择,只能提起诉讼。」

目前,谷歌仍被指控称其侵犯了数十项 Sonos 专利。而谷歌自去年就开始一直在软件端进行针对性的修复,例如 Android 12 已经删除了早期版本出现过的 Chromecast 音量调节功能。

Google Nest 团队的官方账号近日也在社区里发出公告,表示由于最近的一项法律裁决,Nest 音响组无法再使用组音量控制器去调节音量,而是需要单独调整每个扬声器,而且无法再使用手机的物理音量按钮更改扬声器组的音量。极大地削弱了 Nest 的互联体验。

这种带有「功能降级」的行为显然会引发现有用户的不满。有社区用户评论称:「所以你被 Sonos 起诉而需要我们付出代价?要么找一些更好的律师打赢官司,要么向 Sonos 支付特许权使用费,或者开始向客户退款才对。」

对于还在观望,还未入手的潜在用户来说,这个功能变化也影响了他们的态度:「这些设备再也不能像宣传片和销售所展示的那样工作了,我得去别处看看。」

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