苹果想成为一个搜索引擎?但是谷歌的年度“保护费”呢

搜索引擎作为整个互联网行业几乎最古老的产品,在海外市场诞生了谷歌、Yandex、雅虎、Bing等企业,在国内也有诸如百度、360、搜狗等大名鼎鼎的企业。在二十余年的大浪淘沙之后,最终形成了谷歌主宰海外市场、百度占据中文互联网、Yandex虎踞俄语世界的格局。

然而,日前有消息源却在WWDC前夕爆料称,苹果方面或将推出一个新的以用户为中心的网络搜索引擎。

根据此次爆料的信息显示,苹果这款搜索引擎预计将在2023年1月左右推出。而此次的信源,则是作为微软“技术布道者”(Technical evangelist)、知名科技月刊Fast Company的创始人Robert Scoble,并且他与苹果之间也有着千丝万缕的联系,甚至曾经是首个参与测试Siri语音系统的人,因此这一消息也有着一定的可信度。

其实早在2015年时,就曾有传言信誓旦旦地表示苹果要自己要做搜索引擎,并且到了2020年,苹果试图开发搜索引擎来挑战谷歌垄断地位的消息也曾被英国媒体报道过。在2020年发布的iOS 14上,还曾有用户发现只要在搜索窗口输入查询的内容就会显示搜索结果、但并非来自谷歌的搜索结果。但直到今天为止,谷歌依然是iOS上的默认搜索引擎。

但许多人认为苹果方面不会做搜索引擎也是有原因的,因为谷歌在过去的十余年间,为了确保自家搜索引擎成为iOS唯一指定的搜索引擎,每年都要给苹果支付一大笔钱。在2014年是10亿美元,而在2021年则预计达到了150亿美元,这笔交易甚至相当于2020年苹果年利润的15%至20%,同时也是谷歌每年向外界支付的最大一笔款项。

而这笔交易的最终目的,则是确保谷歌代替微软bing,成为苹果旗下设备三大端口Safari(浏览器)、Siri(语音)和Spotlight(快速搜索栏)的默认搜索引擎。

但此事对于苹果来说,则是只需要什么都不做、就可以每年拿到一笔谷歌的“保护费”,无异于天降横财。众所周知,浏览器其实基本上是靠卖默认搜索引擎和广告来挣钱的,例如Firefox将谷歌设为默认搜索引擎以换取每年4亿美元的收入,Opera从Yandex和谷歌身上获得的搜索引擎认证费用,也占据了该公司年收入的43.2%。对于苹果而言,只要Safari依然是仅次于Chrome的第二大浏览器产品,显然就不愁谷歌会不付这笔钱。

显然,这笔交易对于苹果和谷歌来说都是“双赢”的,毕竟谷歌借此拿到了流量,而苹果则用非核心业务换取了一笔惊人的收入。更何况,搜索引擎的商业模式与如今苹果的隐私策略其实是相悖的。

那么搜索引擎是如何挣钱的呢?其实谷歌已经告诉大家了,那就是卖广告。用户在搜索栏输入关键词,谷歌就会通过算法在搜索结果页面上展示与关键词相关的广告。或是以搜索引擎为后盾打造的AdSense这种广告联盟,通过做中间商来赚取差价。

然而搜索引擎的广告想要实现更精准、有效的效果,追踪用户就是必然的选项。可苹果自己在iOS 15上推出的“应用跟踪透明度(App Tracking Transparency)”,能够让用户决定是否允许APP追踪自己的数据,这一举措也直接改变了移动广告生态。如今iOS生态里追踪用户的“坏人”是谷歌来当,可一旦要做搜索引擎、苹果又要不要追踪用户数据呢?

再说了,通用搜索引擎的商业价值高,是因为面向的是整个互联网上的用户,可苹果如果做搜索引擎,大概率只能服务10亿台自家设备,其中的差异则是非常巨大的。总的来说,认为苹果做搜索引擎是空穴来风的观点认为,与其花巨资投入一个与自身战略有冲突、且受众面受限的搜索引擎,不如保持现状,每年坐收谷歌上交的“保护费”。

当然,苹果自研搜索引擎一直都很有市场也不是没有原因,最直接的因素,就是谷歌与苹果的这一合作随时都有夭折的风险。此前在2020年,美国司法部就曾对谷歌发起了一项反垄断诉讼,其中涉及谷歌向苹果支付款项以确保谷歌搜索引擎在iOS端垄断一事,当时美国的监管机构认为,这种排他性的做法涉嫌垄断。

一旦谷歌的反竞争策略被认定为垄断,那么谷歌与苹果的这一合作就势必会被终止,此时苹果的自研搜索引擎就将派上用场。事实上,近年来苹果方面一直在加强搜索引擎领域的人才储备,包括谷歌前搜索主管John Giannandrea等一大批AI、机器学习、自然语言处理等关键技术的人才被其招至麾下。与此同时,近年来苹果自己的网络爬虫“Applebot”也非常活跃,这显然是件不太正常的事情。

毕竟对于苹果而言,是需要一个搜索引擎来串联iOS生态的,用不了谷歌的话、难道要去用Bing?

事实上,如果苹果真的要推出搜索引擎产品,它的最终形态可能与目前常见的通用搜索引擎大为不同。可能更类似于高度个人化的数据中心,也就是苹果放弃做通用搜索引擎、而在Spotlight的基础上,借助人工智能技术来整合来自电子邮件、地图、照片、通讯录、音乐、视频,以及第三方应用的搜索结果。

在如今反垄断的浪潮下,如果苹果真的去做一款通用搜索引擎,所带来的后果甚至可能会比维持现状更糟,因为这会进一步加深其“围墙花园”生态的封闭程度。而作为一家以硬件销售为核心的科技企业,显然苹实在是没有必去要趟搜索引擎这趟“浑水”。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据