谷歌亚马逊内部文件显示,美国推行新的反垄断法

21世纪经济报道 见习记者钟雨欣 北京报道

日前,美国科技巨头谷歌和亚马逊内部文件被曝光,包括电子邮件、备忘录、战略文件等,这些文件揭示了谷歌和亚马逊在自家平台上推广自己的产品,同时排挤竞争对手的策略。

内部文件被曝光

据悉,这些文件是美国众议院司法委员会对谷歌、苹果、亚马逊和脸书母公司Meta反垄断调查的一部分。该委员会在2020年对这些科技巨头进行了长期调查,并形成了长达450页的报告。新曝光的材料将作为新的证据,材料显示,谷歌、亚马逊等公司非法优待自己的产品。

众议院反垄断小组委员会主席David N. Cicilline在一份声明中说:“现在是国会采取行动的时候了。”

谷歌内部文件似乎表明了其如何向包括三星在内的手机制造商施压,使他们在其设备上优先考虑谷歌的应用程序。在2014年1月的一封电子邮件中,谷歌高管表达了对三星新服务可能与谷歌“核心搜索服务”形成竞争的“强烈担忧”。此外,谷歌高管还曾在备忘录中描述了谷歌如何向三星施压,要求其引导谷歌Gmail的用户远离三星自己的电子邮件应用程序。

据亚马逊内部文件记录,早在2009年,亚马逊就曾试图让在其平台上销售的竞争对手处于劣势。在2009年亚马逊营销主管Steven Shure给公司两位高管Jeff Wilke和Doug Herrington的一封电子邮件中,Shure表示应该限制婴童用品电商Diapers.com在亚马逊的广告投放,“我们没有义务允许他们在我们的网站上做广告”。2010年,亚马逊以低价收购了Diapers.com的母公司Quidsi。

消费者权益保护组织“Public Knowledge”竞争政策主管Charlotte Slaiman表示,“对于那些仍然持观望态度的人而言,这是另一个令人信服的证据,证明这些问题是真实存在的,国会需要认真对待调查报告中的建议。”

谷歌发言人Peter Schottenfels回应称,谷歌不同意这份报告,“该报告基于过时文件和来自我们商业竞争对手的不准确指控。”

美国推进新反垄断法案

2021年以来,美国先后审议通过多项反垄断相关法案,包括《美国创新与选择在线法案》、《开放应用市场法案》等。

《美国创新与选择在线法案》,剑指美国四大科技巨头:苹果、亚马逊、谷歌和Meta。该法案拟定,除市值达5500亿美元以上的平台公司外,全球月活跃用户数量达10亿以上或年度净销售额达5500亿美元的平台都将受到反垄断法案管辖。

该法案拟禁止涵盖平台“自我优待”自己的产品而牺牲竞争对手的利益;故意使其他公司的产品或服务处于劣势;使用商业用户生成的非公开数据使自己的产品受益;干扰其他商业用户设定的定价决策等行为。

今年1月,参议院司法委员会以16-6的投票结果审议通过了该法案。3月,美国司法部负责立法事务的代理助理检察长Peter Hyun曾表示,“大平台对市场的开放和竞争构成了威胁”。据报道,该法案或将会在美国国会8月休会的日期前通过。

而另一部《开放应用市场法案》拟允许应用程序侧载,以打破应用商店对应用程序的垄断能力。该法案主要规制在美国拥有或控制5000万及以上用户的应用商店,通过降低应用商店拥有者对应用程序的管理权力,增加消费者的市场选择、降低其购买成本、提高商品质量,使应用程序市场更具竞争力。立法者表示,此法案将禁止大型应用商店要求供应商使用特定支付系统,并禁止大型公司对采用其他应用商店、支付系统,或提供不同价格或条件的应用进行罚款。

今年2月,美国参议院司法委员会以20-2的结果通过该法案。若该法案最终通过,将大幅度降低应用商店的营收,备受争议的“苹果税”或将减免,以App store为专门应用程序下载渠道的苹果iOS系统生态体系可能将迎来巨大冲击。

与此同时,科技巨头们也在抓紧时间进行游说。亚马逊认为,反垄断法案“将危及美国消费者最喜欢亚马逊的两个方面:丰富的选择和低廉的价格”,Prime会员的两天送货服务也将被影响。

知情人士透露,亚马逊CEO Andy Jassy曾打电话游说国会领袖。此外,亚马逊还试图说服第三方卖家反对反垄断法案。亚马逊全球销售合作伙伴服务副总裁Dharmesh Mehta近期在亚马逊卖家中心论坛上发表了一篇文章,鼓励商家联系当地参议员反对《美国创新与选择在线法案》的立法。文章可以引导卖家至另一个网页,上面有一封预先写好的反对立法的电子邮件,还包含一张他们可以用来联系本地参议员的表格。但许多卖家反对其说法,并宣布将支持立法。

苹果公司也对反垄断法案表示强烈反对,并试图阻止开放侧载。侧载开放后,用户可以通过第三方应用商店或其它方式在设备上安装应用,而不仅限于从App Store中下载。苹果公司政府事务高级主管Timothy Powderly曾致信参议院司法委员会,其中写道:“考虑到隐私和安全漏洞风险,这些法案将消费者置于危险境地。”据公开资料显示,苹果在 2022 年前三个月花费了 250 万美元(约 1605 万元人民币)进行游说,创下该公司的历史新高。

另一边,处于竞争劣势的中小企业们正期盼着法案通过。Yelp、Spotify、Sonos、DuckDuckGo 等数十家互联网企业和行业机构联名上书美国参议院,呼吁国会尽快通过新反垄断法案,规制互联网巨头优待自家产品及服务的行为,给予中小企业竞争的空间。‌

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