谷歌被美国许多州起诉,利用其垄断地位巩固其广告业务

近日,以德克萨斯州为首的美国几个州指控谷歌利用垄断地位及强制手段欺压广告主以维持垄断,并在线上广告市场打击竞争对手。

谷歌否认了这一指控,其发言人表示,该诉讼错误地描述了公司在优化广告客户报价方面所做的改进。

这并非谷歌首次因涉嫌垄断陷入司法纠纷。今年10月,美国司法部指控谷歌在搜索服务、搜索广告和通用搜索文字广告市场上非法维持垄断地位。

11月,欧盟普通法院裁定,谷歌的购物业务反垄断上诉案败诉,谷歌或将面临24.2亿欧元的罚款。而该处罚仅是三项反垄断处罚中的第一项。谷歌在未来或将因涉嫌垄断陷入更大的司法纠纷中。

谷歌被控垄断,打击广告竞争对手

近日,以德克萨斯州为首的美国几个州对谷歌提起了一项经过修改的投诉,指控谷歌利用垄断地位及强制手段欺压广告主以维持垄断,并在线上广告市场打击竞争对手。

该诉讼还强调,谷歌在2013年使用了一个名为“伯南克项目”的秘密计划,利用竞价数据来为自己的广告购买服务提供便利。

据报道,在2015年的一次活动中,谷歌从出版商的竞价活动中获取通过谷歌广告出价的历史数据,改变客户的出价,提高客户在广告展示机会拍卖回合中的胜算,使竞争对手的广告工具处于劣势。这迫使广告客户使用该公司的Google Ads服务,否则他们会在竞价中失利。

谷歌方面否认了这一指控,其发言人表示,该诉讼错误地描述了公司在优化广告客户报价方面所做的一项改进。

事实上,此次诉讼只是监管机构对谷歌业务审查的猛烈抨击中最新的一次。此前,该科技公司已经面临多项司法纠纷,包括美国司法部针对垄断行为提起的一项诉讼。

今年10月,美国司法部与11名共和党州总检察长正式对谷歌提起反垄断诉讼,指控谷歌在搜索服务、搜索广告和通用搜索文字广告市场上非法维持垄断地位。

根据司法部的起诉书,谷歌要求用户将自家搜索引擎设置为全球数十亿台设备的预设搜索引擎,从而控制了用户互联网的主要渠道。甚至在许多情况下,谷歌禁止预装竞争对手的产品,从而非法维持搜索和搜索广告的垄断地位。

在司法部发布起诉公告后,谷歌首席法务官肯特·沃克在其博客对美国司法部的起诉进行了反驳。

沃克认为:“司法部提起的诉讼存在严重缺陷,人们之所以使用谷歌,是因为他们选择这样做,而不是因为被迫选择或因为他们找不到替代品。该诉讼对消费者没有任何帮助。相反,它将人为地提出质量较低的搜索替代品,并导致手机价格的上涨,同时人们更难获得他们想要使用的搜索服务。”

频遭反垄断指控,谷歌面临天价罚款

尽管谷歌一再否认对其涉嫌垄断的指控,但在此之前,谷歌已多次被司法机关判定垄断,并开出罚单。

据法国24电视台报道,今年11月10日,欧洲第二最高法院裁定谷歌反垄断上诉案败诉。欧盟法院的判决认为,谷歌在商品比价服务方面利用其搜索引擎的优势地位对竞争对手形成了不正当的优势。

这一罚款可以追溯到2017年6月,欧盟委员会裁定谷歌滥用其在网上综合搜索市场的主导地位,偏向谷歌自己的比价购物服务(谷歌shopping),而不是竞争的比价购物服务。委员会发现,使用谷歌进行的产品搜索,如果结果来自谷歌Shopping,而不是竞争的比较购物网站,就会以更引人注目的方式定位和显示。委员会因该决定而处以的罚款是委员会当时开出的最大罚单。

随后,谷歌和欧盟委员会展开了一场旷日持久的诉讼与反诉讼的对抗。对于此次欧洲第二最高法院的判决,谷歌仍可向欧盟最高法院上诉。谷歌的一名新闻发言人称,现在决定谷歌是否上诉还为时过早。并表示并将仔细研究法院的最新判决。

需要注意的是,这只是欧盟委员会对谷歌提出了三项正式指控中的第一条。另外两项分别为2018年,欧盟委员会指控谷歌滥用其在安卓智能手机操作系统中的主导地位,开出51亿美元的罚单;一年之后,欧盟以谷歌滥用其在搜索引擎市场的主导地位为由,再次处以14.9亿欧元的罚款。

现如今,谷歌对第一项反垄断罚款提出的质疑已经失败,后续的两项或许也将面临失败的可能。

对于这一判决,欧盟委员会公开表示:“今天的判决所传达的信息是明确的,谷歌的行为并不合法。同时,它也很有必要地使市场所面临的法律更为明晰。”

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