谷歌确认将打造5g手机,为智能硬件市场提供动力?

本报记者 李昆昆 李正豪 北京报道

全球互联网科技巨头谷歌进军智能硬件造手机了。

近日,有传闻称谷歌会因为组件短缺的问题取消今年推出Pixel 5a 5G的安排,对于这一说法,谷歌方面进行了否认。其在一份声明中写道:“Pixel 5a 5G没有被取消,它会在今年晚些时候登陆美国和日本市场,而推出的时间可以参考去年的a系列手机。”

记者注意到,去年谷歌首席执行官桑达尔·皮查伊(Sundar Pichai)曾发表声明称,谷歌将在硬件方面投入大量资金,并为2021年制定了完善的技术路线图。这使许多技术专家预测,谷歌将设计自己的SoC芯片,并可能用于谷歌的Pixel系列和Chromebook笔记本电脑上。

这也让外界开始遐想,谷歌是否将发力包括手机、笔记本电脑在内的智能硬件,以及这个互联网巨头的加入会给这个市场带来怎样的冲击。

第一手机界研究院院长孙燕飚接受《中国经营报》记者采访时表示,其实过去几年,谷歌手机还进入了全球畅销机TOP 20之列,只是它的主力市场在美国和欧洲有一些体现,但在中国看不见,所以大家对谷歌手机的了解甚少。

不被业界看好?

据悉,该事件起因是爆料者Jon Prosser在个人Twitter账号透露,依照惯例会是Google下一款Pixel新机的Pixel 5a 5G,其生产计划受到全球芯片短缺的影响而遭取消,至于目前市场上的a系列——Pixel 4a、Pixel 4a 5G将会继续销售,后续有多家国外媒体跟进报道。

Jon Prosser原本的推文称是受芯片短缺的影响,则可能是打乱Google原本上市计划的关键因素,迫使只能在美国与日本两大市场销售Pixel 5a 5G。

然而Google则向国外媒体发表声明否认了这一消息。值得注意的是,这份声明有个关注重点:新机名称证实为Pixel 5a 5G,即是Pixel 4a 5G的后继机种。目前已有不少关于Pixel 5a 5G的规格传闻,例如机身可望与上一代相似,搭载 6.2寸FHD+OLED屏幕、后置双镜头,并附有耳机孔。

“谷歌自造手机以来都不是以占有市场份额为目的,而是在技术上完善安卓系统和生态服务,因为谷歌和三星、华为、小米等手机厂商主要是合作关系,各方互惠互利、共享生态。”科技自媒体蚂蚁虫向本报记者说。

“目前并不看好谷歌推出5G手机,因为目前国外的5G布署得并不好,现在国外基本上处于疫情中,所以现在谈5G为时过早。而谷歌又没进入中国市场,所以它的5G手机的发放,目前看起来仅仅是为了不缺位,这款手机的销量我觉得并不乐观。”孙燕飚说。

自研芯片

去年苹果M1的推出,震动了不少厂商,其中就包括谷歌。而且从目前的发展来看,行业大公司采用自主研发芯片已经是不可阻挡的趋势。特别是对于谷歌这类公司而言,没有自己能控制的硬件芯片本身就不科学,所以谷歌自己研发芯片也是一个水到渠成的事情。

实际上,在去年秋天,谷歌方面就表示自己正在进行一些深层次的投资,当时就有很多人认为谷歌将会自己研发芯片。在接下来的时间里,谷歌自研发的芯片有更多的信息透露,比如说谷歌是和三星合作,自研发的芯片主要以三星的Exynos架构为主,再加上谷歌的一些设计和技术而来。所以说虽然是谷歌自己研发,但实际上三星的作用很大。

谷歌之所以和三星合作,主要还是因为除了高通之外,三星本身的ARM芯片研发能力也足够出色,Exynos系列芯片在安卓领域可以和骁龙旗舰芯片相比,更关键的是和高通相比,三星不但拥有自己的ARM芯片设计能力,同时也自己可以生产芯片,无须谷歌再去找其他芯片厂商代工。

根据之前的爆料,谷歌最快会在2021年推出自主研发芯片的产品。如果不出意外的话,今年秋季的Pixel 6手机将采用谷歌的Whitechapel处理器。现在有人发现,在谷歌相机APP中,发现了一个代号为Slider的装置,怀疑与Whitechapel有关。他们推测,这个Slider是首批Whitechapel SoC平台的装置。在内部,谷歌将这款芯片称为GS101,而GS有可能是Google Silicon的简称。

此外,谷歌的芯片野心不会止于Whitechapel。据悉,谷歌也在尝试开发Chromebook的处理器。鉴于谷歌拥有的丰富资源,其无疑可以为电脑设计开发自己的片上系统,但谷歌可能更倾向于从智能手机处理器入手,以积攒芯片的设计开发经验。

目前,大多数智能手机制造商采用高通或联发科现成的片上系统。虽然现成的芯片可以带来摄像头和软件创新,但缺乏个性化设计,无法在性能和功能方面体现差异。因此,为了追求独特的用户体验、降低成本以及提高对自己产品的控制权,苹果等公司均已在开发自己的智能手机片上系统。苹果甚至还为Mac系列开发了自研芯片。如果谷歌希望快速创新自己的Android和Chrome OS平台,并跟苹果和微软竞争,自研的片上系统将是一个可行的途径。

不过在业内看来,谷歌的产品现在都没有正式进入国内市场,而且和国内手机厂商相比起来,谷歌的产品价格还是过于高昂了。另外谷歌的硬件产品一向不会走高端化和旗舰化,所以谷歌自主研发的芯片短时间里可能不会对市场造成太大的影响。

竞争激烈

在智能手机时代初期,国内市场主要被国外厂商占据,其中苹果和三星就是最具代表性的例子。但是随着智能手机的不断发展和国产手机厂商的努力,现在苹果和三星的势头早已不复当年了,华为和小米等品牌开始后来居上。

不过与苹果、三星相比,国产手机品牌的实力和品牌影响力都还有一定的差距,但是在手机销量方面,已经追上来了。拿2019和2020年的全球手机市场来说,华为的出货量基本上都能排进前三,而小米也不甘示弱,成为了国内仅次于华为的手机厂商。

最近在Android Central发布的报告中,指出Pixel 5a 5G将在美国和日本限量发行,而在其他地区则不会实现。谷歌发言人在9to5Google上称:“Pixel 5a 5G将于今年晚些时候在美国和日本上市,并与去年推出A系列手机的时间一致宣布。”官方声明不仅确认了智能手机的到来,还表明它将支持5G连接。但是,尚不清楚是否还会有仅支持4G LTE的其他型号。

值得一提的是,Google的发言人特别提到了美国和日本,这是仅有的两个将推出Pixel 5a 5G的市场。

“由于谷歌在线上的营销能力,以及它自己的搜索产品,虽然我没用过它的手机,但从其过去两年曾出现在畅销手机这个榜单,就说明它的产品还是有相当竞争力的。”孙燕飚说。

(助理编辑:吴清 校对:颜京宁)

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