谷歌被指控操纵搜索结果达14年之久,瑞典比价公司索赔21亿欧元

南方财经全媒体记者 李润泽子 广州报道

当地时间2月7日,瑞典购物比价公司PriceRunner表示,该公司已经在斯德哥尔摩的法院起诉谷歌。PriceRunner指控谷歌通过操纵搜索结果以支持自家的比价服务,违反反垄断法,要求赔偿21亿欧元(约24亿美元)。同时,PriceRunner认为,谷歌操纵搜索结果的行为也对欧洲消费者造成了伤害,使他们在网上购物时支付更多费用。

据了解,谷歌曾于2017年因在比价搜索中优先展示自营商品搜索结果,被欧盟罚款24.2亿欧元。目前,谷歌正在就该案向欧盟最高法院提起最终上诉。

巨额索赔

公开资料显示,PriceRunner成立于1999年,公司主要为用户提供来自25个不同国家及地区的370万种产品及促销信息。

PriceRunner表示,此次诉讼的目的是让谷歌赔偿其在英国自2008年以来以及在瑞典和丹麦自2013年以来损失的利润。对于截至2020年谷歌的侵权行为(包括 2021年的利息),PriceRunner预计,总损失约为 21 亿欧元(约24亿美元)。

在PriceRunner看来,谷歌滥用其市场主导地位的行为,让互联网流量和利润从PriceRunner和其他比价购物服务上转移到谷歌自营服务,对欧洲同行及消费者都造成了伤害。

据会计师事务所Grant Thornton数据 ,谷歌自营购物比价服务中所显示的报价比其他同类网站中普遍高出12-14%。在部分地区,某些产品的价格甚至高出16-37%。由于谷歌的违规行为,Grant Thornton估计欧洲消费者每年要多付数十亿美元。

“这次诉讼将是一场为消费者的斗争。”PriceRunner方面表示,消费者在过去的14年中都在因谷歌违反竞争法的行为而遭受巨大损失,而这种行为时至今日仍然存在。

此外,PriceRunner认为由于谷歌搜索引擎在欧洲的市场占有率极高,谷歌操纵搜索结果的行为将严重影响欧洲中小企业的生存空间。“如果美国科技巨头通过几乎等同于垄断的市场地位被允许为所欲为并操纵市场,可以肯定的是,欧洲许多其他领域的科技公司也将受到影响。”PriceRunner相关发言人说。

Google发言人表示会就PriceRunner的指控在法庭上辩护,又强调在2017年已经对购物广告作出修正,而且有显著的成效,只是对方选择不使用他们的购物广告服务,所以无法如其他人般发现到改善之处。

据悉,瑞典金融科技公司Klarna于2021年以10.6亿瑞典克朗(约1.24亿美元)从瑞典投资公司Creades手中收购了PriceRunner。该交易预计将在今年第一季度完成。

对于这起诉讼,Klarna公司公开表示“了解并支持”。该公司发言人称,所有科技公司无论在哪里运营,都必须根据自己的优势与最好的产品和服务进行竞争,然后赢得消费者的信任。“多年来,欧洲消费者在购物服务方面一直被剥夺了真正的选择权,这是确保现在结束这一局面的一步。”

曾被重罚

据欧盟委员会此前调查,自2008年以来,谷歌一直利用其在搜索引擎市场的主导地位,在向用户展示搜索结果页面时,将自身购物比价服务置于首页面的优先位置,而降低竞争对手的购物比价服务的关注度。

谷歌的这一行为增加了其购物比价服务的用户流量,同时减少了竞争对手的用户访问量,从而损害了市场上的竞争秩序。

2010年2月,德国一家购物比价公司与多家同类公司联合向欧盟委员会发起针对谷歌的控诉。之后各国的同类公司陆续开始向欧盟发起对谷歌的控诉,认为谷歌利用其在搜索引擎市场的优势推广自身服务,损害竞争对手的利益。

2010 年 11 月,欧盟委员会正式展开对谷歌的反垄断调查。

2017年6月,欧盟委员会宣布,对于谷歌在搜索结果中偏袒自家服务的行为处以24.2欧元(约27亿美元)罚款,并要求谷歌停止这种不公平竞争行为。当时,欧盟反垄断部门认为,由于谷歌在欧盟搜索市场上的份额超过90%,因此根据欧盟法律,谷歌将不能采取这样的措施打压市场竞争。随后,谷歌不满罚款,提出上诉。

2019年,来自欧盟21个国家的41家提供购物比价服务的公司联合致信欧盟反垄断部门,称谷歌并未遵守欧盟2017年的这项裁决,并没有为竞争对手提供公平的竞争环境,因此敦促欧盟对谷歌采取行动。

2021年11月,欧盟法院裁定谷歌提供的购物价格比较服务会使其竞争对手处于不利地位,欧盟委员会认为该处罚合法。随后,谷歌及其母公司Alphabet 对该裁决提出上诉,但欧盟第二高级法院驳回了上诉,维持了对谷歌 24 亿欧元的罚款。

值得注意的是,在去年11月时,PriceRunner公司称,谷歌并没有遵守欧盟委员会的裁决,且仍在滥用其在互联网搜索引擎中的主导地位。“他们仍在高度滥用市场,基本上没有改变任何东西,”Mikael Lindahl表示。

2022年1月,谷歌表示将向欧盟最高法院提起最终上诉。

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