航空的复古时代?谷歌创始人的秘密项目:电动飞艇

据媒体报道,谷歌公司联合创始人Sergey Brin打造大型电动飞艇的秘密项目正在迅速扩大规模,其轻型航空 (Lighter Than Air)研究公司准备在今年晚些时候进行首次大型试飞。

目前,Brin正在硅谷和俄亥俄州阿克伦 (Akron) 的一个因固特异飞艇而闻名的地方招聘数百名航空工程师,以建造用于向偏远地区或灾区执行人道主义任务的飞艇。

LTA公司在2014年成立,而Brin在2019年辞去了谷歌母公司Alphabet的高管职务。LTA总部位于旧金山湾区的莫菲特机场,该设施由美国宇航局(Nasa)拥有,距离谷歌的总部距离很近,NASA于2015年开始向LTA租赁该设施。

LTA希望用“零排放”飞行来重塑21世纪的飞艇。该公司的第一艘全尺寸飞艇为“探路者1号”(Pathfinder 1),长120米,计划于今年在硅谷开始试飞。

同时,LTA还在阿克伦的船坞开发一个更大的飞艇:探路者3号,长为185米,能够携带96吨的重量,航程可达1万英里 (约合1.6万公里),将在明年完工。

未来几个月,LTA在阿克伦的招聘活动将使公司员工总数增加一倍,达到400多人。

Brin在LTA的日常参与尚不清楚,但他是去年4月授予该公司一项关键美国专利的13名发明人之一。该专利涉及“建造飞艇的方法和设备”,使用3D打印和碳纤维管来降低成本和加快生产。

LTA的前Nasa项目主任Alan Weston说:

“我们相信,轻型航空技术能够加快人道主义援助的速度,因为它可以到达基础设施匮乏的偏远地区,并降低航空和货物运输的碳排放。”

本文来自华尔街见闻,欢迎下载APP查看更多

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