由于中国市场的限制,谷歌在印度电信市场的持续投资有何吸引力?

来自市场研究公司Omdia的最新报告称,由于中国市场的限制,印度市场似乎成为了谷歌在亚洲和大洋洲最有前途的市场。谷歌对印度主要电信运营商Reliance Jio和巴蒂电信(Bharti Airtel)进行了投资,并与Jio合作推出了基于Android的智能手机,这似乎是其挖掘印度数字商业市场巨大增长潜力的最安全策略。

对谷歌来说,对印度电信行业进行投资仍然具有吸引力:继2020年夏天向Reliance Jio投资45亿美元后,这家美国巨头于2021年1月底宣布,计划向印度最大的电信公司Bharti Airtel投资10亿美元。谷歌表示,对Bharti Airtel的投资将帮助数百万印度人买得起智能手机:它计划推出5G支持的数字服务,并加速印度企业的云生态系统发展,尤其是中小型企业。

谷歌热衷于将投资印度作为一项商业战略,以进一步渗透到印度经济和数字基础设施的快速发展领域。2020年,谷歌首席执行官证实了“印度数字化基金”(India Digitization Fund)的成立,该基金涉及在5-7年内投资100亿美元,投资领域包括基础设施、在线教育、在线支付和移动支付以及其他数字服务。此外,2020年,谷歌以45亿美元收购了Reliance Jio子公司Jio Platforms 7.73%的股份。

除了谷歌外,Reliance Jio还获得了来自Facebook、高通和英特尔等公司以及美国股票基金的美国投资。Facebook和谷歌共向这家印度电信公司投资逾100亿美元。该公司超过30%的股份掌握在美国公司和海湾国家(沙特阿拉伯和阿联酋)的投资基金手中。

谷歌在印度最雄心勃勃的计划之一是推出一款基于Android操作系统的廉价4G手机。该项目的理想合作伙伴是Jio,因为这家印度电信公司早在2017年就推出了自己的4G智能手机,品牌为Jio Phone。Jio Phone是一款相当基础的智能手机,其操作系统是与KaiOS合作开发的。Jio Phone只需20美元(1500卢比),并且即使是这一小笔钱,三年后用户也可以从Jio获得退还。Jio总共销售了大约1亿部Jio Phone。

谷歌携手Jio推出的智能手机被命名为Jio Phone Next,配合排灯节假期于2021年11月在印度推出。Jio Phone Next基于Android操作系统的优化版本,由Jio和谷歌联合开发,而其4G半导体芯片由Jio的另一个美国投资者高通制造。根据Jio提供的信息,Jio Phone Next支持Jio和谷歌的整套应用程序,同时还提供如语音助手、屏幕文本自动朗读和带有增强现实滤镜的智能相机等高级功能。Jio Phone Next的定价是非常有吸引力的,在50美元左右,不过还是明显高于第一款Jio Phone。

Omdia电视和在线视频首席分析师Constantinos Papavassilopoulos指出,Jio Phone Next是谷歌在印度实现商业目标的主要资产。该国拥有超过7.5亿移动宽带用户,Omdia预测,这一用户数到2025年左右将超过10亿。对于谷歌和所有主要的美国数字科技公司来说,印度是亚洲和大洋洲最大的市场,因为通往更大的中国市场的大门对他们关闭了。由于Jio及其低资费标准,印度是全球移动宽带数据资费最低的国家。大约2亿印度人仍在使用2G手机,主要是因为他们买不起4G设备。将这些用户转化为4G智能手机用户,并进一步将网络扩展到印度农村(那里几乎没有固定宽带)是谷歌和Jio的主要业务目标。挖掘印度低成本移动宽带手机的巨大潜力和服务不足地区的潜力,是谷歌与Jio结盟的主要原因之一。Jio Phone Next可以使谷歌很好地扩大其移动搜索引擎和移应用商店以及其Google Pay数字钱包的使用。此外,印度可以作为低成本智能手机的试验台,如果在该市场取得成功,这个项目可以很容易地复制到其他价格敏感的市场,例如,非洲或亚洲和大洋洲以及中东部分地区。

政治原因进一步促进了美国对印度TMT行业的投资——2020年6月在西藏边境发生了中印武装冲突后,印度政府决定严格限制中国投资。印度政府在2020年夏天禁止了250多款中国应用程序(包括TikTok)的使用,以此作为对中国的报复行动。在那之前,中国企业是印度TMT行业非常大的外国直接投资者,自2013年以来向该国注入了逾40亿美元。

谷歌和Jio推出Jio Phone Next的商业目标,与印度政府的计划是一致的,该计划旨在大幅遏制中国制造商在印度智能手机市场的主导地位。Omdia的数据显示,2021年,中国制造商控制了印度智能手机出货量的70%以上,三星等韩国制造商控制了另外20%。而印度制造商占有的市场份额不到1%,这清楚地表明,谷歌和Jio在提高市场份额方面面临着艰巨挑战。

图1:按制造商划分的智能手机出货量(2021年)。

资料来源:Omdia。

C114通信网 艾斯

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